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Kraft Canada c. Euro-Excellence: L’Insoutenable Légèreté Du Droit (Kraft Canada v. Euro-Excellence: the Unbearable Lightness of the Law)


Pierre-Emmanuel Moyse


McGill Faculty of Law

October 15, 2008

McGill Law Journal, Vol. 53, No. 4, 2008

Abstract:     
L’auteur, professeur de droit, partage ici son expérience de plaideur dans la cause Kraft Canada c. Euro-Excellence, une cause qu’il a mené pendant cinq années, de la première instance à la Cour suprême du Canada et qui restera sans aucun doute dans les annales de la propriété intellectuelle. Rares sont les opportunités pour un universitaire de descendre dans la salle des machines du droit, d’y observer le processus normatif. C’est donc un regard particulier qui nous est proposé ici, l’auteur étant à la fois acteur et observateur. Une position unique qui lui permet de montrer l’imprévisibilité du procès, des tours improbables qu’il peut prendre, de ses aléas, du choix et du sort surprenant des arguments présentés par les parties. Ce que l’auteur appelle l’insoutenable légèreté du droit. C’est finalement le mécanisme de notre système de justice qui est déposé devant nous, un système qui, au fur et à mesure des procédures et des instances, élague ou valide certaines branches d’arguments.

Ce commentaire, à l’allure de carnet de route, montre comment une cause est façonnée, et sur quels fondements elle finira donc par être résolue. L’auteur nous explique d’ailleurs comment la théorie de l’abus de droit fera son chemin jusqu’en Cour suprême du Canada, préparant ainsi peut-être le terrain pour la reconnaissance d’une théorie de l’abus de droit en droit d’auteur canadien. Si le commentaire devait avoir une suite, elle serait logiquement d’explorer la balistique du droit: la vie et la mort des arguments juridiques dans le processus normatif judiciaire et le rôle qu’y tiennent les avocats.

A professor of law, the author provides an account of his experience in litigating a case over a five-year period, from trial to the Supreme Court of Canada. The case in question, Kraft Canada v. Euro-Excellence, will likely remain within the annals of intellectual property. Rare is the opportunity for an academic to observe law in the making. Being both actor and observer, the author provides a unique perspective. He shows the unpredictability of a trial, the improbable turns it may take, its hazards, as well as the choice and surprising fate of arguments presented by the parties. These features reflect what the author terms the unbearable lightness of the law. The mechanism of the Canadian judicial system, which progressively prunes or validates specific branches of argumentation, is thus laid out.

Taking the form of a road map, the author’s commentary shows how a case is shaped, the foundations on which it is built, and how it is resolved. In particular, the author shows how the abuse of right theory became the central element of his argumentation before the Supreme Court of Canada, perhaps paving the way for the recognition of such constructions in Canadian intellectual property law. If a sequel to this commentary were to be written, it would be about the life and death of legal arguments, the inherent tension of the normative process in the adversarial system, and the role of lawyers in this process.

Number of Pages in PDF File: 51

Keywords: intellectual property, copyright, Kraft, abuse of right, propriété intellectuelle, droit d'auteur, abus de droit

JEL Classification: K21, O33, O34

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Date posted: February 14, 2011 ; Last revised: December 10, 2013

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Moyse, Pierre-Emmanuel, Kraft Canada c. Euro-Excellence: L’Insoutenable Légèreté Du Droit (Kraft Canada v. Euro-Excellence: the Unbearable Lightness of the Law) (October 15, 2008). McGill Law Journal, Vol. 53, No. 4, 2008. Available at SSRN: http://ssrn.com/abstract=1761002

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Pierre-Emmanuel Moyse (Contact Author)
McGill Faculty of Law ( email )
1001 Sherbrooke St. W
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