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Visiones Britanicas Del Mundo Atlantico Espanol, c. 1740-1830 (British Pespectives on the Spanish Atlantic World, c. 1740-1830)


Gabriel Paquette


Johns Hopkins University - Zanvyl Krieger School of Arts and Sciences

April, 24 2012

Cuadernos de Historia Moderna, 36 (2011): 145-154

Abstract:     
A medida que en las últimas décadas del siglo XVIII España llevaba a cabo sus reformas en la Península y en sus posesiones ultramarinas, sus estadistas emulaban a menudo las prácticas y las políticas tanto de sus rivales como de sus aliados. Dada la emergente supremacía marítima y colonial británica, no es de extrañar que los observadores españoles apuntaran a las políticas económicas y a las instituciones de su viejo rival con una mezcla de envidia, aversión y curiosidad 2. Sin embargo, este interés estaba lejos de ser unilateral. Aunque las visiones británicas sobre España estaban todavía fuertemente influenciadas por la omnipresente Leyenda Negra, el conflicto armado permanente entre ambas potencias, la proximidad de sus posesiones coloniales, las ambiciones comerciales británicas sobre los mercados de la América española y las eficaces reformas coloniales hispanas desde 1760, hicieron que se escribiera, se debatiera y se discutiera sobre España en la vida pública británica con mayor frecuencia y apasionamiento desde 1750. En el periodo posterior a 1808, la participación británica en la guerra de la Independencia española y el interés general sobre las luchas que culminaron en la independencia de Hispanoamérica, llevaron a una reactivación y renovación de la fascinación británica sobre el mundo atlántico español, un interés que se mantuvo al menos hasta 1830. Esta contribución ofrece un breve estudio y análisis de las visiones y concepciones de los observadores británicos sobre España y su imperio entre fines del siglo XVIII y principios del XIX, y cómo éstas se abrieron paso en los debates británicos sobre la población, la eficacia del gobierno y el comercio. Se trata de demostrar que este interés británico sobre España era omnipresente y sorprendentemente influyente.

As Spain undertook the reform of its peninsular and overseas kingdoms in the latter decades of the eighteenth century, its statesmen often emulated the practices and policies of both their rivals and allies. Given Britain’s emerging maritime and colonial supremacy, it is not surprising that Spanish observers pointed to their long-time rival’s economic policies and institutions with a combination of envy, loathing, and curiosity 3. Yet the interest was far from one-sided. Though British perceptions of Spain were influenced strongly by the still ubiquitous Black Legend, the constant warfare between Spain and Britain, the proximity of their colonial possessions, British commercial ambitions in Spanish American markets, and Spain’s efficacious colonial reforms in the period after 1760 meant that Spain was written about, debated, and discussed in British public life with great frequency and ferocity after 1750. In the period after 1808, British involvement in the Peninsular War and the public interest in the struggles culminating in Spanish American independence led to a revival as well as a renewal of Britain’s fascination with the Spanish Atlantic World, an interest which was maintained until at least 1830. This article offers a brief survey and analysis of British observers perceptions and conceptions of Spain and its empire in the late eighteenth and early nineteenth century and how those understandings and perceptions made their way into British debates about population, effective governance, and trade. It seeks to establish that British interest was ubiquitous and surprisingly influential.

Note: Attached PDF is in Spanish.

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Keywords: Spain, Britain, Cultural Relations

JEL Classification: Z00

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Date posted: April 25, 2012  

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Paquette, Gabriel, Visiones Britanicas Del Mundo Atlantico Espanol, c. 1740-1830 (British Pespectives on the Spanish Atlantic World, c. 1740-1830) (April, 24 2012). Cuadernos de Historia Moderna, 36 (2011): 145-154. Available at SSRN: http://ssrn.com/abstract=2045899

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