White Female Help and Chinese-Canadian Employers: Race, Class, Gender, and Law in the Case of Yee Clun, 1924

Constance B. Backhouse

University of Ottawa - Common Law Section


Canadian Ethnic Studies XXVI:3 (1994) 34-52.

This article begins with a description of a 1912 statute in Saskatchewan, which prohibited male Asian employers from hiring white women. It canvasses the sources of support for this new law and the response it evoked from the Asian community. Yee Clun, a Regina restaurateur and leader of the local Chinese community, challenged the legislative prohibition in 1924, in a legal battle which took him before City Council and the courts. His efforts inspired a coalition of white women's organizations, representing upper class, middle class, and working-class women, to oppose Yee Clun's case. The article considers how legal structures facilitated, and contributed to bolstering, racism in Canadian society, examines the historical power of law to intrude upon the rights of Asian males to economic and social equality and, finally, notes the complex interweaving of class, gender and race issues throughout the debate.

(Cette oeuvre est seulement disponible en anglais. Un résumé français suite.)

Cet article commence par une description d'une loi de 1912 en Saskatchewan, qui interdisait aux employeurs asiatiques mâles d'engager des femmes blanches. Il discute les sources d'appui de cette nouvelle loi et de la rédaction qu'elle avait évoquée dans la communauté asiatique. Yee Clun, un restaurateur de Regina et chef de la communauté chinoise locale, a protesté contre cette interdiction législative en 1924, au cours d'une bataille légale qui l'mené devant le conseil de la ville et les tribunaux. Ses efforts ont inspiré une coalition d'organismes de femmes blanches représentant les femmes de la classe supérieure, de la classe moyenne et e la classe ouvrière, pour faire opposition à l'affaire de Yee Clun. L'article étudie la manière dont les structures légales facilitent et contribuent à la turbulence et au racisme dans la société canadienne, examine le pouvoir historique de la loi pour s'ingérer dans les droits des mâles asiatiques à l'égalité économique et sociale et, pour finir, note l'entrelacement complexe des questions de classe, de sexe et de race dans ce débat.

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Keywords: Canada, Canadian, Chinese, race, racism, feminism, women, employer, work, equality, economic, class, classism, Saskatchewan, Asian, employer, white, court, law, legal, history, Backhouse, historical, Yee, Clun, men, prohibition, 1912, 1924, 1900s, twentieth, century, critical, economic, rights

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Date posted: May 23, 2013  

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Backhouse, Constance B., White Female Help and Chinese-Canadian Employers: Race, Class, Gender, and Law in the Case of Yee Clun, 1924 (1994). Canadian Ethnic Studies XXVI:3 (1994) 34-52.. Available at SSRN: http://ssrn.com/abstract=2268104

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57 Louis Pasteur Street
Ottawa, K1N 6N5

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