Sri Lankan Presidential Commission of Inquiry (2007): Did it Amount to a Fair Hearing?

Mexican Yearbook of International Law, Vol. 10, 2010

24 Pages Posted: 25 Jul 2009 Last revised: 10 Jan 2010

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Sujith Xavier

University of Windsor - Faculty of Law

Date Written: July 22, 2009

Abstract

In this paper, the aim is to assess the procedure of the recent Sri Lankan Presidential Commission of Inquiry and to provide a substantive legal critique of the conflict of interest that troubled the Commission. Divided in four sections, the article provides a general introduction on the recent Commission of Inquiry and its observing body, the act in which it is grounded, the Presidential Warrant that created it, the visible conflict of interests regarding the Attorney General’s Office in serious violations of human rights and the alleged bias in the proceedings of the Commission, especially in the case about the killing of 17 aid workers of an international non-governmental organization and the killing of five students. In conclusion, a case for the existence of the apparent bias will be made, not because of the ‘actual and legal’ role of the Sri Lankan Attorney General, but because of the practical realities of Sri Lanka.

En este artículo, el objetivo es estimar de manera coherente el procedimiento de la reciente Comisión Presidencial de Indagación esrilanquesa y se aporta una crítica legal sustantiva del conflicto de intereses que ha perjudicado a la Comisión. Dividido en 4 secciones, el texto nos proporciona una introducción general sobre la reciente Comisión y su cuerpo observador, la ley sobre la que está fundada, el decreto presidencial que la creó, el visible conflicto de intereses con respecto a la Oficina del Fiscal General en serias violaciones de derechos humanos y el supuesto vicio en los procedimientos de la Comisión, especialmente en el caso sobre el asesinato de 17 trabajadores de una organización no-gubernamental internacional. En conclusión, se construirá un caso relativo a la existencia de la aparente parcialidad, no en razón del papel “legal” del Fiscal General esrilanqués sino en razón de las realidades prácticas de Sri Lanka.

Cet article examine d´une manière cohérente la procédure de la récente Commission Présidentielle d´Enquête de Sri Lanka et il apporte une critique légale substantive du conflit d´intérêts qui a caussé un dommage. Divisé en quatre sections, le texte nous prévoit d´une introduction à la Commission et son corps observateur, la loi sur laquelle elle est fondée, le décret présidentiel qui l´a crée, le visible conflit d´intérêts sur l´Office du Procureur Général dans graves violations des droits humains et le défaut allégué de ses procédures, en particulier dans le cas de l´assassinat de 17 travailleurs d´une organisation non gouvernementale. En conclusion, l´article va construire un cas relatif à l´existence de l´apparente légalité, pas pour le rôle « légal » du Procureur General de Sri Lanka mais pour les réalités pratiques du pays.

Keywords: Commission of Inquiry, Violations of Human Rights, Sri lankan Attorney General, Conflict of Interests, Fair hearing

JEL Classification: K19, K23, K29, K33, N40

Suggested Citation

Xavier, Sujith, Sri Lankan Presidential Commission of Inquiry (2007): Did it Amount to a Fair Hearing? (July 22, 2009). Mexican Yearbook of International Law, Vol. 10, 2010. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=1437562

Sujith Xavier (Contact Author)

University of Windsor - Faculty of Law ( email )

401 Sunset Avenue
Windsor, Ontario N9B 3P4
Canada

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