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Methodological Steps of an Experimental Design for Measuring Social Capital and Collective Action in Six Latin American Cities

(Pasos Metodológicos De Un Diseño Experimental Para Medir Capital Social Y Acción Colectiva En Seis Ciudades Latinoamericanas)

40 Pages Posted: 10 Oct 2009  

Natalia Candelo Londono

University of Texas at Dallas

Sandra Polania Reyes

University of Siena - Faculty of Economics

Date Written: September 16, 2008

Abstract

In the year 2007 It was held the research project called “Measuring Trust, Trustworthiness and Pro-Sociality in Six Latin American Cities”: Bogotá, D.C, Buenos Aires, Caracas, Lima, Montevideo and San José de Costa Rica. The purpose of this study was to analyze the interaction between social exclusion and collective action in Latin America using a field
experimental approach and examine some behavioral mechanisms and group outcomes regarding the possibilities for and limitations of collective action in groups. Specifically, it observed individuals facing problems of trust, collective action, and uncertainty under different levels of social heterogeneity and exclusion. The experimental setup was designed to measure individual attitudes in regard to Other-regarding preferences (Trust and reciprocity, cooperation and group formation), risk preferences (risk, ambiguity and loss aversion) and how the degree of group heterogeneity affects individual decisions and group outcomes. The set of experiments was based on four activities: a trust game, a public goods game, three games measuring individual attitudes in regard to risk, ambiguity, and losses, an a risk pooling game.

To obtain a representative sample of 500 participants per city and to guarantee homogeneity in the application of experimental protocols, we established precise methodological steps. This document presents the methodology used in this project to observe its development in the field. First, it describes the recruitment process and its mechanisms. Then, it presents the session planning, protocol details and the experimental session procedure, step by step. Finally, it summarizes the general recommendations and conclusions to develop the field work of such as a project with the requirements from above.

(En el año 2007 se llevo a cabo el proyecto “Construyendo Confianza y Capital Social para reducir barreras de exclusión”, el cual se desarrolló en seis ciudades capitales latinoamericanas: Bogotá, D.C, Buenos Aires, Caracas, Lima, Montevideo y San José de Costa Rica. Este estudio se propuso analizar la interacción entre exclusión social y acción colectiva en América Latina a través de una aproximación experimental en campo, y examinar algunos mecanismos de comportamiento individual y de grupo que pueden afectar la cooperación. Específicamente, analizó el comportamiento de los individuos frente a problemas de confianza, acción colectiva e incertidumbre en diferentes niveles de heterogeneidad y exclusión social. El conjunto de experimentos fue diseñado para medir las actitudes individuales con respecto a preferencias sociales (confianza, reciprocidad, cooperación y acción colectiva), preferencias hacia el riesgo (riesgo, ambigüedad y aversión a la pérdida) y cómo el grado de heterogeneidad y la exclusión social afectan las posibilidades para lograr acciones que generen mayores beneficios para los grupos. El diseño experimental se basó en cuatro actividades: un juego de la confianza, un juego de bienes públicos, tres juegos midiendo actitudes individuales hacia el riesgo, ambigüedad y pérdida y un juego de riesgo compartido.
Con el fin de obtener una muestra representativa de 500 participantes en cada ciudad y aplicar diseño experimental de forma homogénea, se establecieron pasos metodológicos precisos. Este documento presenta la metodología utilizada en este proyecto, permitiendo observar su desarrollo en campo. En primer lugar, describe el proceso de convocatoria y los mecanismos para llevarlo a cabo. Luego, presenta la planeación de una sesión, los detalles del protocolo y el proceso paso a paso de una sesión experimental. Finalmente, resume las recomendaciones y conclusiones generales para el trabajo de campo de un proyecto con los anteriores requerimientos.)

Keywords: Trust game, VCM, risk, risk pooling, individual preferences, Social exclusion, Collective action, Cooperation, Field experiments, Latin America

JEL Classification: Z13, D70, C93, D81, D64, H41

Suggested Citation

Candelo Londono, Natalia and Polania Reyes, Sandra, Methodological Steps of an Experimental Design for Measuring Social Capital and Collective Action in Six Latin American Cities (Pasos Metodológicos De Un Diseño Experimental Para Medir Capital Social Y Acción Colectiva En Seis Ciudades Latinoamericanas) (September 16, 2008). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=1485662 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.1485662

Natalia Candelo Londono (Contact Author)

University of Texas at Dallas ( email )

P.O. Box 830688, GR 31
Richardson, TX 75083
United States

Sandra Polania Reyes

University of Siena - Faculty of Economics ( email )

Piazza San Francesco, 7
I-53100 Siena, 53100
Italy

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