Labour Values and the Theory of the Firm. Part I: The Competitive Firm (in German)

38 Pages Posted: 19 Oct 2009 Last revised: 21 Dec 2009

Date Written: October 15, 2009

Abstract

This paper is the first part of a Marxian critique of the theory of the firm, focusing on the analysis of labour values. Starting from Adam Smith's example of the deer hunter marginal analysis is introduced, culminating in the derivation of the Labour Value Function as the supply curve of the competitive firm in terms of labour values. The analysis is based on a new definition of labour value, which is Marxian in spirit and respects explicitly production conditions and by this becomes an integral part of modern mathematical optimization methods not found in Marx. The analysis offers a further development and coherent interpretation of Marx's value theory. The analysis is limited to the case of the competitive firm.

Zusammenfassung: Dieser Aufsatz ist der erste Teil einer marxistischen Kritik der mikroökonomischen Theorie der Unternehmung in dessen Zentrum die Analyse von Arbeitswerten steht. Beginnend mit Adam Smiths Beispiel des Wildjägers wird die Marginalanalyse eingeführt, kulminierend in der Ableitung der Arbeitswertefunktion als der Angebotskurve einer Unternehmung unter vollständiger Konkurrenz, deren Funktionswerte Arbeitseinheiten sind. Die Analyse basiert auf einer neuen Definition des Arbeitswertes, die in ihrer Genesis marxistisch ist und ausdrücklich die Produktionsbedingungen berücksichtigt und dadurch modernen Methoden der mathematischen Optimierung gerecht wird, die bei Marx nicht vorkommen. Die Analyse ist somit eine Weiterentwicklung und kohärente Interpretation der Marxschen Werttheorie. Die Analyse ist beschränkt auf den Fall der Unternehmung in der vollständigen Konkurrenz.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: Marxian economics, labour theory of value, value theory, marginal analysis, microeconomics, theory of the firm, marginal cost, the labour value function, supply function, Adam Smith

JEL Classification: A13, B14, B24, B51, D21, D41, D46

Suggested Citation

Hagendorf, Klaus, Labour Values and the Theory of the Firm. Part I: The Competitive Firm (in German) (October 15, 2009). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=1489389 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.1489389

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