Use of Informal Mobile Telephony in Low Income Households in Colombia

Documentos de Trabajo, Facultad de Economía, Universidad del Rosario, No. 45

19 Pages Posted: 16 Jan 2010

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Luis Fernando Gamboa

Department of Economics, Universidad Jorge Tadeo Lozano

Luis H. Gutierrez

Universidad del Rosario

Date Written: July 9, 2008

Abstract

Access to mobile telephony in Colombia exhibits rather interesting features compared to other countries. Colombia witnessed the beginning of a new alternative for communication consisting in the use of informal resale of minutes on the streets and small stores during the first years of this century. In this paper we are interested in analyzing the main factors that determine the utilization of this kind of service. We use a probabilistic model to explain the characteristics of the people that use ‘informal resale’ on the streets and we find that people in the modality of prepayment and people from small cities has a higher probability of using this alternative. It is also found that people in the firm-leader use more often this service. These results seem indicate that price differentials among on-net and off-net and between prepaid and postpaid are the causes of the rise of this economic activity.

El acceso a la telefonía móvil en Colombia evidencia ciertas particularidades con respecto a otros países. En Colombia surgió una nueva alternativa de comunicación que consistía en la venta de minutos de celular en las calles y en pequeños negocios durante los primeros años de ésta década. En este documento se analizan las principales características de quienes usan esta modalidad de comunicación con base en una encuesta dirigida a usuarios y no usuarios de bajos ingresos. Se usa un modelo probabilístico para explicar las características de las personas que lo usan y se encuentra que las personas que están en la modalidad de contrato prepago y que viven en ciudades pequeñas tienen una mayor probabilidad de usar esta alternativa de comunicación. De otro lado se encuentra que quienes están con el operador dominante tienden a usar este servicio también de una forma más notoria. Estos resultados parecen indicar que los diferenciales de precios entre las llamadas off-net y on-net así como entre prepago y postpago son los que alimentaron el surgimiento de esta actividad.

Keywords: Mobile telephony, ICT, gender gap, Resale

JEL Classification: O3, O1, P59, L86, C24, O52

Suggested Citation

Gamboa, Luis Fernando and Gutierrez, Luis H., Use of Informal Mobile Telephony in Low Income Households in Colombia (July 9, 2008). Documentos de Trabajo, Facultad de Economía, Universidad del Rosario, No. 45. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=1536505 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.1536505

Luis Fernando Gamboa (Contact Author)

Department of Economics, Universidad Jorge Tadeo Lozano ( email )

Cra 4 No. 22-61 Modulo 16 Of 310
Bogota, Bogotá 11001000
Colombia

Luis H. Gutierrez

Universidad del Rosario ( email )

Casa Pedro Fermín
Calle 14 # 4-69
Bogota
Colombia
(571) 2970200 ext 676 (Phone)
(571) 3445763 (Fax)

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