From Minimum Harmonisation to Full Harmonisation: The Proposal for a Directive on Consumer Rights (De la armonización mínima a la armonización plena: La Propuesta de directiva sobre derechos de los consumidores)

47 Pages Posted: 2 May 2010 Last revised: 3 May 2010

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Martin Ebers

Humboldt University of Berlin - Faculty of Law; University of Tartu, School of Law

Date Written: April 30, 2010

Abstract

The landscape of European Consumer Law is changing. In October 2008, the European Commission presented a proposal for a Directive on Consumer Rights, which aims at revising the Doorstep Selling Directive 85/577/EEC, the Distance Selling Directive 97/7/EC, the Consumer Sales Directive 1999/44/EC and the Unfair Contract Terms Directive 93/13/EEC. The planned Directive merges these four Directives into one single horizontal instrument regulating common aspects (such as the definition of “consumer” and “trader”, information duties and rights of withdrawal) in a systematic fashion. In contrast to the existing Directives, the proposal moves away from the minimum harmonisation approach, introducing instead the principle of full harmonisation (i.e. Member States cannot maintain or adopt provisions diverging from those laid down in the Directive). Against this background, this paper provides an overview on the proposal and discusses the consequences the shift from minimum to full harmonisation would have on national consumer law.

(El Derecho de consumo europeo está siendo objeto de una completa revisión. En octubre de 2008, la Comisión europea hizo pública una “Propuesta de Directiva sobre derechos de consumidores”, que pretende revisar la Dir. 85/577/CEE, sobre negocios celebrados fuera de establecimiento comercial; la Dir. 97/7/CE, sobre contratos a distancia; la Dir. 99/44/CE, sobre garantías en las ventas de consumo; y la Dir. 93/13/CEE, sobre cláusulas abusivas. La Propuesta fusiona estas Directivas en un único instrumento horizontal para regular los aspectos comunes a todas ellas, por ejemplo, en lo que atañe a las definiciones “consumidor” y “comerciante”; a la información precontractual; o al derecho de desistimiento. A su vez, la Comisión desea abandonar la técnica de la armonización mínima seguida hasta la fecha e introducir la de plena armonización. En otras palabras, los Estados miembros no podrán mantener o introducir, en su legislación nacional, disposiciones contrarias a las establecidas en la Directiva. Las páginas que siguen tienen por objeto proporcionar una visión general de esa Propuesta y discutir el impacto que tendría en los Estados miembros la adopción del principio de armonización plena si la misma llegara a aprobarse.)

Note: Downloadable document is in Spanish.

Keywords: Consumer Law, European Private Law, Comparative Law, Draft Common Frame of Reference

Suggested Citation

Ebers, Martin, From Minimum Harmonisation to Full Harmonisation: The Proposal for a Directive on Consumer Rights (De la armonización mínima a la armonización plena: La Propuesta de directiva sobre derechos de los consumidores) (April 30, 2010). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=1598404 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.1598404

Martin Ebers (Contact Author)

Humboldt University of Berlin - Faculty of Law ( email )

Unter den Linden 6
Berlin, D-10099
Germany

University of Tartu, School of Law ( email )

Tartu
Estonia

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