The Effect of Motherhood on Wages in Colombia (El Efecto de la Maternidad Sobre los Salarios Femeninos) (Spanish)

44 Pages Posted: 16 Jul 2010

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Laura Olarte

affiliation not provided to SSRN

Ximena Pena

Universidad de los Andes, Colombia

Date Written: July 15, 2010


This paper analyzes the effect of the number and age structure of children on women’s wages in Colombia. On average, mothers earn 17.6% less than non-mothers. Because not all women participate in the labor market, sample selection is a potential issue and is therefore corrected. After controlling for observables and for sample selection, there remains a significant wage gap of 9.4% between mothers and non-mothers. This motherhood wage penalty is higher when children are between 0 and 5 years of age, 18.4%. The gap is partly explained by mothers being more likely to be employed in jobs in the informal sector in which they do not contribute to health and pension, as well as the fact that being a mother substantially increases household responsibilities for women.

El presente trabajo analiza el efecto del número y de la estructura de edades de los hijos sobre los salarios de las mujeres en Colombia. Las madres ganan en promedio 17.6% menos que las no madres. Como no todas las mujeres participan en el mercado laboral, existen potenciales problemas de selección que son corregidos. Los resultados empíricos confirman la existencia de una penalización salarial sustancial por maternidad. Se estima que luego de controlar por variables observables y sesgo de selección, aún persiste una brecha salarial de 9.4% entre madres y no madres; la brecha salarial es más alta cuando los hijos tienen menos de 5 años de edad, 18.4%. Este diferencial salarial se debe en parte a que las madres son empleadas con mayor probabilidad en trabajos de peor calidad que las no madres, donde no se contribuye a salud ni a pensión, y a que ser madre está relacionado con mayores responsabilidades domésticas al interior del hogar.

Note: downloadable document is in Spanish

Keywords: Maternidad, Brecha Salarial, Sesgo de Selección, Colombia

JEL Classification: J13, J16, J24, C24

Suggested Citation

Olarte, Laura and Pena, Ximena, The Effect of Motherhood on Wages in Colombia (El Efecto de la Maternidad Sobre los Salarios Femeninos) (Spanish) (July 15, 2010). Documento CEDE No. 2010-18, Available at SSRN: or

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Ximena Pena

Universidad de los Andes, Colombia ( email )

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