Situated Reflections on International Labour Law, Capabilities, and Decent Work: The Case of Centre Maraîcher Eugène Guinois

Revue Québécoise de Droit International, pp. 223-244, 2007

22 Pages Posted: 3 Oct 2010

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Adelle Blackett

McGill University - Faculty of Law

Date Written: 2007

Abstract

This article engages the contemporary transformation of international labour normativity by refocusing debates between civil/political rights and economic/social rights on a contextualized discussion on social inequalities. It traces the persistent labour market inequality experienced by one historically marginalized group, the black community in Canada, though the lens of a particularly problematic recent human rights decision. It first contends that efforts to reconceptualize labour law as fundamentally procedural in nature run the risk of undermining attempts to protect the economic and social rights of those most in need of labour law. It adds that neither are economic and social rights a panacea. Instead it suggests that notions of equality and decent work must play a guiding role in rethinking the indivisibility of rights, to ensure that labour law (national and transnational) fulfill both its protection and worker empowerment mandates.

Cet article traite de la transformation contemporaine de la normativité du droit international du travail en recentrant le débat entre les droits civils et politiques, d’une part, et les droits économiques et sociaux, d’autre part, par une discussion sur les inégalités sociales. Il retrace l’inégalité persistante du marché du travail à l’égard d’un groupe historiquement marginalisé, la communauté noire du Canada, et l’analyse à l’aune d’une décision récente et particulièrement problématique en matière de droits de la personne. Cet article défend l’idée suivant laquelle les efforts de reconceptualisation du droit du travail comme un droit de nature fondamentalement procédurale s’accompagnent du risque de saper les tentatives visant à protéger les droits économiques et sociaux des travailleurs qui en ont le plus besoin. Il suggère plutôt d’employer les concepts phares d’égalité et de travail décent dans la réflexion sur l’indivisibilité des droits, afin d’assurer que le droit du travail (national et transnational) puisse remplir ses mandats de protection et d’outillage des travailleurs.

Suggested Citation

Blackett, Adelle, Situated Reflections on International Labour Law, Capabilities, and Decent Work: The Case of Centre Maraîcher Eugène Guinois (2007). Revue Québécoise de Droit International, pp. 223-244, 2007, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=1685384

Adelle Blackett (Contact Author)

McGill University - Faculty of Law ( email )

3644 Peel Street
Montreal H3A 1W9, Quebec
Canada
(514) 398-5096 (Phone)

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