Phoenix Arising from the Ashes: An Event-Oriented Analysis of the Siemens' Corruption Scandal as Nexus between Organization and Society (Phönix aus der Asche: Eine ereignisorientierte Betrachtung des Siemens-Korruptionsskandals als Nexus zwischen Organisation und Umwelt) (German)

Managementforschung 21: Organisation und Umwelt, S. 41-90

50 Pages Posted: 7 Jan 2011 Last revised: 1 Aug 2011

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Christian Gebhardt

Catholic University of Eichstaett-Ingolstadt - Ingolstadt School of Management

Gordon Müller-Seitz

Free University of Berlin

Date Written: April 1, 2011

Abstract

In our phenomenon-driven study we address mutual influences between a focal organization and its organizational environment. We draw on concepts and insights of new institutional theory as well as on the results of an extensive ethnographic field study of the 2006 to 2008 Siemens corruption scandal. We find that this event did not only result in considerable consequences for Siemens, but also culminated in a reevaluation of the phenomenon of corporate corruption with regard to its regulative, normative, and cultural-cognitive dimensions. It is therefore particularly suitable to analyze the various effects of institutional change on a focal organization like Siemens. Due to the momentum this scandal generated as well as due to the importance of Siemens our case makes it furthermore possible to analyze action patterns through which the focal company attempts to shape institutional change processes in its organizational environment subsequently to the scandal. According to our comprehension that change can only be assessed meaningfully from a process perspective we reconstruct the development of the institutional context of the phenomenon corruption as well as its effects on the focal company as a sequence of events. We do so by proposing a model which conceptualizes events as nexus between organizations and their organizational environment.

Unsere phänomengetriebene Studie hat das wechselseitige Beeinflussungsverhältnis von Organisation und organisationaler Umwelt zum Gegenstand. Gestützt auf Konzepte und Erkenntnisse der neueren Institutionentheorie untersuchen wir im Rahmen einer ethnographischen Feldstudie den Siemens-Korruptionsskandal der Jahre 2006 bis 2008. Dieses Ereignis hatte nicht nur für das betroffene Unternehmen erhebliche Konsequenzen, sondern hat auch zu einer Neubewertung des Phänomens organisa-tionaler Korruption in regulativer, normativer und kultureller Hinsicht geführt, deren Konsequenzen sich erst langsam abzuzeichnen beginnen. Es eignet sich daher in besonderer Weise, die vielfältigen Auswirkungen institutionellen Wandels auf eine fokale Organisation zu untersuchen. Sowohl aufgrund der Tragweite des Skandals, als auch ob der Bedeutung des involvierten Unternehmens ermöglicht es darüber hinaus eine Untersuchung der Handlungsmuster, durch die das betroffene Unternehmen den Wandel in seiner institutionellen Umwelt im Anschluss an den Skandal mitzugestalten versucht. Entsprechend unserer Überzeugung, dass sich Wandel nur aus einer Pro-zessperspektive heraus adäquat erfassen lässt, rekonstruieren wir den sich ändernden institutionellen Kontext des Phänomens Korruption sowie dessen Auswirkungen auf die fokale Organisation als Abfolge von Ereignissen in einem Modell, welches Ereignisse als Nexus zwischen einer fokalen Organisation und seiner Umwelt begreift (in German).

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: Institutional Change, Events, Corruption, Institutional Theory, Regulation, Scandal

Suggested Citation

Gebhardt, Christian and Müller-Seitz, Gordon, Phoenix Arising from the Ashes: An Event-Oriented Analysis of the Siemens' Corruption Scandal as Nexus between Organization and Society (Phönix aus der Asche: Eine ereignisorientierte Betrachtung des Siemens-Korruptionsskandals als Nexus zwischen Organisation und Umwelt) (German) (April 1, 2011). Managementforschung 21: Organisation und Umwelt, S. 41-90, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=1735063

Christian Gebhardt (Contact Author)

Catholic University of Eichstaett-Ingolstadt - Ingolstadt School of Management ( email )

Ingolstadt, 85049
Germany

Gordon Müller-Seitz

Free University of Berlin ( email )

School of Business Econimics
Boltzmannstrasse 20
D-14195 Berlin
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49-30-83853783 (Phone)
49-30-83856808 (Fax)

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