A Theory of Population Growth When Women Really Count

17 Pages Posted: 2 Feb 2011

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Date Written: May 5, 2007

Abstract

Summary. Conventional economic theories of population growth build upon the work of Gary Becker and Richard Easterlin. Although different in many important respects, these theories assume that women and men have the same preferences with respect to the target number of children. For this reason, they fail to explain important patterns of demographic change, particularly in less developed regions of the world. In this article, a model of population growth is developed which examines the implications of assuming that women prefer fewer children than men. In this scenario, changes in variables which serve to empower women, such as education and family planning, contribute to the reduction of family size and, thereby, in the rate of population growth, irrespective of relative prices and levels of income. Moreover, modeling the household with differential gender-specific preference functions enriches the traditional models of fertility, allowing for explanations of demographic change which are consistent with the stylized facts of fertility. Zusammenfassung. Herkmmliche volkswirtschaftliche Theorien des Bevlkerungswachstums beruhen auf den Arbeiten von Gary Becker und Richard Easterlin. Obwohl in vieler Beziehung recht unterschiedlich, gehen beide Theorien von der Annahme aus, dass Frauen und Manner die gleichen Ziele im Hinblick auf die Kinderzahl haben. Aus diescm Grund gelingt es diesen Theorien nicht, wichtige Grundzge demographischer Vernderungen, besonders in weniger entwickelten Gebieten der Welt, zu erklren. Im vorliegenden Artikel wird ein Modell des Bevlkerungswachstums entwickelt, das von der Annahme ausgeht, dass Frauen es vorziehen, weniger Kinder zu haben, und das die Auswirkungen dieser Annahme untersucht. In diesem Modell tragen unterschiedliche Variablen, die den Einfluss der Frauen erhhen, wie z.B. Ausbildung und Familienplanung, unabhngig von relativen Unterschieden bei Preisen und Einkommenshhe, zu einer Reduzierung der Kinderzahl und somit der Rate des Bevlkerungswachstums bei. Indem man einen Haushalt anhand von unterschiedlichen geschlechtsspezifischen Prferenzfunktionen darstellt, erreicht man ausserdem eine Bereicherung der traditionellen Fertilittsmodelle, die die Erklrung von demographischen Vernderungen in bereinstimmung mit allgemein bekannten Fertilittsfakten ermglichen. Rsum. Les thories conomiques conventionnelles au sujet de la croissance dmographique reposent sur l'uvre de Gary Becker et Richard Easterlin. Quoiqu'elles diffrent beaucoup d'gards, ces thories supposent que les hommes et les femmes ont les mmes prfrences par rapport au nombrecible d'enfants. C'est pourquoi elles ne peuvent russir expliquer certains changements dmographiques, particulirement dans les regions les moins dveloppes du monde. Dans cet article, on se propose d'laborer un modle de croissance dmographique qui tudie ce qu'implique l'hypothse que les femmes prfrent moins d'enfants que les hommes. Dans ce scnario, les changements de variables qui servent rendre les femmes autonomes, comme l'ducation et le planning familial, contribuent la rduction de la taille de la famille, et donc, du taux de croissance dmographique, sans tenir compte des rapports de prix et des revenus. En outre, l'tablissement d'un modle de mnage avec des fonctions de satisfaction diffrentielles propres chaque sexe enrichit les modles traditionnels de fertilit, compte tenu des explications des changements dmographiques qui sont compatibles avec les faits styliss de la fertilit.

Suggested Citation

Altman, Morris, A Theory of Population Growth When Women Really Count (May 5, 2007). Kyklos, Vol. 52, Issue 1, pp. 27-43, 2007. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=1753470 or http://dx.doi.org/10.1111/j.1467-6435.1999.tb00577.x

Morris Altman (Contact Author)

University of Newcastle ( email )

University Drive
Callaghan, NSW 2308
Australia

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