Socrates, Odysseus, and Federalism

Forthcoming in the Review of Constitutional Studies/Revue d'études constitutionnelles

22 Pages Posted: 5 Apr 2011 Last revised: 18 Sep 2013

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Jean Leclair

Université de Montréal - Faculty of Law

Date Written: March 1, 2010

Abstract

This essay briefly develops an epistemological, anthropological, normative, and legal/constitutional theory of federalism through which we could envisage anew the complexity of the relationships between Aboriginal peoples and Euro-Canadians or that of Quebeckers and Anglo-Canadians. According to this understanding, federalism is not only characterized by a recognition of the inescapable pluralism of Canadian society, but also of the close interaction between the constituent parts of that plural society — an interaction constantly torn between centrifugal and centripetal forces. Because of the bi- or multifocal perspective commanded by this understanding of federalism, none of these interlaced components may be ignored. Concepts such as sovereignty, nationalism, and rights revolve around a single centre. Federalism requires the recognition that the Self is not of one essence and that a community cannot be en in ignorance of other legitimate collectivities surrounding it. In the perspective defended here, federalism is not a monoconceptual but rather a hyphenated notion forcing one to reconcile dyads such as self-other, us-them, autonomy-solidarity, power-justice, etc. Federalism also acknowledges an uncertainty in our world and in ourselves that other concepts tend to obscure. As such, federalism, at an epistemological level, requires that we be suspicious of monocular outlooks.

Cet essai présente un aperçu d’une théorie épistémologique, anthropologique, normative et juridique/constitutionnelle du fédéralisme à partir de laquelle un nouveau regard pourrait être jeté sur les rapports entre les peuples autochtones et les Euro-Canadiens ou encore, les rapports entre Québécois et Anglo-Canadiens. La conception du fédéralisme imprégnant cet essai est caractérisée par l’idée du fédéralisme, non seulement comme reconnaissance de l’indéniable pluralisme de la société canadienne, mais comme reconnaissance de l’interaction étroite existant entre les parties composant cet ensemble pluriel ; une interaction constamment tiraillée par les poussées opposées de forces centrifuges et centripètes. En raison de la perspective bi- ou multifocale commandée par le fédéralisme tel qu’entendu ici, aucune de ces composantes, parce qu’entrelacées, ne peut être ignorée. Des concepts tels que souveraineté, nationalisme, droits, ne comportent qu’un seul centre. Le fédéralisme, au contraire, exige de ceux qui veulent s’y plier, la reconnaissance que le Soi n’est pas fait d’une seule essence, qu’une communauté ne peut être imaginée sans égard aux communautés environnante. Dans la perspective défendue ici, le fédéralisme n’est pas un concept monoculaire mais bien binoculaire, puisqu’il oblige à réconcilier les dyades Soi-Autre, Nous-Eux, autonomie-solidarité, pouvoir-justice. Le fédéralisme, plus que tout autre concept, reconnaît également l’incertitude caractéristique de notre appréhension du monde et de nous-mêmes. À ce titre, il exige que, sur le plan épistémologique, soit cultivée une saine méfiance à l’égard des perspectives monoculaires.

Keywords: Normative Theory, Federalism, Indigenous, Aboriginal, Duality, Pluralism, Essentialism, Canada, Legal Theory, Constitutional Law, epistemology, federal constitutionalism, Canada, aboriginal peoples

Suggested Citation

Leclair, Jean, Socrates, Odysseus, and Federalism (March 1, 2010). Forthcoming in the Review of Constitutional Studies/Revue d'études constitutionnelles. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=1800887 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.1800887

Jean Leclair (Contact Author)

Université de Montréal - Faculty of Law ( email )

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