Dad, Mom – and Mom: The Ontario Court of Appeal's Decision in A.A. v. B.B.

Canadian Bar Review, pp. 665-689, 2007

25 Pages Posted: 8 Apr 2011 Last revised: 16 Jul 2013

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Nicole LaViolette

University of Ottawa - Faculty of Law

Date Written: April 5, 2011

Abstract

On 2 January 2007, the Ontario Court of Appeal released its judgment in A.A. v. B.B. recognizing that a five-year-old boy can legally have two mothers and a father. The case was widely presented as another victory in the struggle for lesbian and gay rights and a fundamental reordering of parental rights and responsibilities. The analysis in this comment suggests that the real significance of the case lies elsewhere. The decision is more rightly situated in the developing caselaw on new methods of conception and parenting. At the same time, because the case is grounded in the exercise of a court’s parens patriae discretionary jurisdiction, the case simply cannot be read as allowing all children to have more than two parents. This comment will argue that the Court of Appeal’s decision in A.A. v. B.B., as sound as the reasoning may be, will likely impact on only a small number of families, despite the fact that many issues raised in that case are at the cusp of changing social and scientific conditions affecting an increasing number of families. Rather, it is time for lawmakers to initiate comprehensive law reform in relation to legal parentage.

Le 2 janvier 2007, la Cour d’appel de l’Ontario a rendu sa décision dans l’affaire A.A. c. B.B., qui établit qu’un garçon de cinq ans a légalement le droit d’avoir deux mères et un père. L’affaire a souvent été présentée comme une autre victoire dans le contexte de la lutte pour les droits des lesbiennes et des homosexuels ainsi qu’une réorganisation fondamentale des responsabilités et des droits parentaux. L’analyse dans le présent article propose que la portée véritable du jugement soit tout autre. L’arrêt ferait plutôt partie de l’évolution de la jurisprudence portant sur les nouvelles méthodes liées à la conception et au rôle parental. Par ailleurs, puisque l’affaire est fondée sur l’exercice de la compétence discrétionnaire parens patriae des tribunaux, la décision ne peut tout simplement pas être interprétée comme donnant droit à tous les enfants d’avoir plus de deux parents. Le présent texte soutient que le jugement de la Cour d’appel dans l’affaire A.A. c. B.B., malgré le raisonnement logique qui le sous-tend, ne touche qu’un petit nombre de familles, en dépit du fait que plusieurs des questions soulevées dans cette affaire sont sur le seuil des conditions sociales et scientifiques changeantes qui concernent un nombre croissant de familles. Le moment est venu pour les législateurs d’entreprendre une réforme globale du droit portant sur les liens de parenté juridiques.

Suggested Citation

LaViolette, Nicole, Dad, Mom – and Mom: The Ontario Court of Appeal's Decision in A.A. v. B.B. (April 5, 2011). Canadian Bar Review, pp. 665-689, 2007. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=1803825

Nicole LaViolette (Contact Author)

University of Ottawa - Faculty of Law ( email )

57 Louis Pasteur Street
Ottawa, Ontario K1N 6N5
Canada

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