L'Avènement Du Constitutionnalisme En Occident: Fondements Philosophiques Et Contingence Historique (The Advent of Western Constitutionalism: Philosophical Foundations and Historical Contingency)

Revue de droit de l'Université de Sherbrooke, Vol. 41, pp. 159-211, 2011

60 Pages Posted: 10 Aug 2011 Last revised: 15 Nov 2011

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Jean Leclair

Université de Montréal - Faculty of Law

Date Written: August 10, 2011

Abstract

Pour le bénéfice des non-initiés aux arcanes du droit constitutionnel occidental, l’auteur, après avoir brièvement décrit les notions de droit constitutionnel et de constitutionnalisme, s’attarde à retracer les idées-force qui, en Occident, ont rendu possible l’avènement de ces notions. Par la suite, il examine la trajectoire historique empruntée plus spécifiquement par les constitutionnalismes anglais, français et américain. L’auteur cherche ainsi à démontrer que, malgré la contingence historique du constitutionnalisme canadien, les principes philosophiques qui en sont à la source tirent leur origine de ce qu’on pourrait appeler un « patrimoine intellectuel occidental.

For the benefit of those unacquainted with the arcane features of Western Constitutional law, the writer, after briefly describing the notions of “constitutional law” and “constitutionalism”, seeks to set out the fundamental ideas which have enabled these notions to develop in the Western World. He then examines the historical trajectory of British, French and American constitutionalism. In so doing, the author seeks to underline that, notwithstanding the historical contingency of Canadian constitutionalism, the philosophical ideas upon which it is grounded may be described as originating from a “Western intellectual patrimony.”

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: constitution, constitutionalism, history, France, Great-Britain, England, United States, law, constitutional law, Canada, judicial review, individualism, rationalism, natural law, reason, Enlightenment, Hobbes, Locke, Rousseau, Bodin, Bossuet

Suggested Citation

Leclair, Jean, L'Avènement Du Constitutionnalisme En Occident: Fondements Philosophiques Et Contingence Historique (The Advent of Western Constitutionalism: Philosophical Foundations and Historical Contingency) (August 10, 2011). Revue de droit de l'Université de Sherbrooke, Vol. 41, pp. 159-211, 2011 . Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=1907695

Jean Leclair (Contact Author)

Université de Montréal - Faculty of Law ( email )

Montreal, Quebec H3C 3J7
Canada
514.343.7487 (Phone)
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