L’absurdité du critère scriptural pour qualifier la constitution (The Absurdity of the Scriptural Qualifier for a Constitution)

H. Cyr, "L'absurdité du critère scriptural pour qualifier la constitution" (2012) 6 Revue De Droit Parlementaire et Politique 293

26 Pages Posted: 23 Feb 2012 Last revised: 2 Aug 2017

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Hugo Cyr

University of Quebec at Montreal

Date Written: February 23, 2012

Abstract

French Abstract: Les constitutionnalistes opposent souvent constitutions écrites aux constitutions non-écrites et distinguent les sources constitutionnelles écrites de celles non-écrites. Or, cette pratique obscure plus qu’elle ne dévoile concernant les objets qu’elle cherche à décrire. Dans cet article, nous démontrerons que l’usage du qualificatif scriptural a pour résultat d’assimiler erronément trois caractéristiques distinctes des normes ou pratiques constitutionnelles: 1) leurs modes de présentation; 2) leurs modes de création; 3) leurs statuts au sein (ou même en dehors) de la hiérarchie normative. Puisque ces trois caractéristiques ne sont pas toujours alignées les unes sur les autres, cela nous forcerait donc, si nous voulions classifier certaines normes selon chacune de ces caractéristiques en utilisant le critère scriptural, à les décrire de manière absurde comme étant parfois non-écrites écrites non-écrites, écrites non-écrites écrites , etc. Nous proposerons donc un ensemble de qualifias qui soulignent mieux ce qui est véritablement en jeu pour chacune des caractéristiques des règles en question.

English Abstract: Constitutional law scholars often oppose written constitutions to unwritten constitutions, written sources of a constitution to unwritten sources of such a constitution. However, this practice causes more confusion than it sheds light on the phenomena that it tries to capture. In this paper, I demonstrate that the use of the scriptural character tends to conflate three distinct characteristics of constitutional norms or practices: 1) their mode of presentation; 2) their mode of creation; and 3) their place in a normative hierarchy. Since these three characteristics are not always aligned together to qualify a constitutional norm or practice as being "written" or "unwritten", we are forced into absurd qualifications such as having to talk about "unwritten written unwritten" constitutional norms. I thus offer a clearer set of qualifiers that highlight what is truly at stake with each of those characteristics.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: Constitution, Unwritten Constitution, Written Constitution

Suggested Citation

Cyr, Hugo, L’absurdité du critère scriptural pour qualifier la constitution (The Absurdity of the Scriptural Qualifier for a Constitution) (February 23, 2012). H. Cyr, "L'absurdité du critère scriptural pour qualifier la constitution" (2012) 6 Revue De Droit Parlementaire et Politique 293. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2010148

Hugo Cyr (Contact Author)

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P.O. Box 8888, Downtown Station
Succursale Centre Ville
Montreal, Quebec H3C 3P8 h3c 3p8
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