Physical Capital, Knowledge Capital, and the Choice between FDI and Outsourcing (Capital Physique, Capital De Connaissance, Et Le Choix Entre L’Investissement Direct À L’Étranger Et La Sous‐Traitance) 

Posted: 24 Feb 2012

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Yongmin Chen

University of Colorado at Boulder - Department of Economics

Ignatius J. Horstmann

University of Toronto - Rotman School of Management; University of Toronto - Institute for Policy Analysis

James R. Markusen

University of Colorado at Boulder - Department of Economics; Centre for Economic Policy Research (CEPR); National Bureau of Economic Research (NBER)

Date Written: February 2012

Abstract

There exist two approaches in the literature concerning the multinational firm’s mode choice for foreign production between an owned subsidiary and a licensing contract. One approach considers environments where the firm transfers primarily knowledge‐based assets and assumes that knowledge is non‐excludable. A more recent approach takes the property‐right view of the firm and assumes that physical capital is fully excludable. This paper combines both forms of capital assets in a single model. There are subtleties, and added structure is needed to establish what ex ante seems a straightforward testable hypothesis: relatively physical‐capital‐intensive firms choose outsourcing while relatively knowledge‐capital‐intensive firms choose FDI.

(Il existe deux approches dans la littérature spécialisée quand on examine les choix de production à l’étranger d’une firme plurinationale : devenir propriétaire d’une filiale ou entrer dans un contrat de sous‐traitance. Une approche prend en considération les environnements où la firme transfère surtout des actifs basés sur la connaissance et présume qu’on ne peut exclure les tiers de la connaissance. Une approche plus récente adopte une approche à la firme en termes de droits de propriété et assume qu’on peut exclure pleinement les tiers de la propriété du capital physique. Ce mémoire tient compte des deux formes d’actifs dans un même modèle. On doit ajouter des subtilités et une structuration additionnelle pour établir ce qui semble ex ante une hypothèse relativement simple et vérifiable: les firmes à forte intensité relative en capital physique choisissent la sous‐traitance pendant que les firmes à forte intensité de capital de connaissance choisissent l’investissement direct à l’étranger.)

JEL Classification: F2, L2

Suggested Citation

Chen, Yongmin and Horstmann, Ignatius J. and Markusen, James R., Physical Capital, Knowledge Capital, and the Choice between FDI and Outsourcing (Capital Physique, Capital De Connaissance, Et Le Choix Entre L’Investissement Direct À L’Étranger Et La Sous‐Traitance)  (February 2012). Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, Vol. 45, Issue 1, pp. 1-15, 2012. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2010356 or http://dx.doi.org/10.1111/j.1540-5982.2011.01684.x

Yongmin Chen

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