The Panopticon of International Law: Human Rights Compliance in a Transnational Society

Osgoode Hall Law Journal 52.1 (2015) : 235-262

30 Pages Posted: 9 Oct 2012 Last revised: 29 Apr 2018

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Pini Pavel Miretski

Hebrew University of Jerusalem - Faculty of Social Sciences

Sascha Dov Bachmann

Bournemouth University - The Media School; Swedish Defence University (FHS); Bournemouth University

Date Written: May 11, 2015


Abstract This paper analyzes the influence of transnational non-state actors on compliance with international legal rules as part of Michel Foucault’s power/knowledge structure. In particular, it examines the effects of the Shooting Back project, organized by the Israeli non-governmental organization B’Tselem, on the level of investigations of alleged violations of the law of occupation. In 2007, B’Tselem supplied Palestinians living in high-conflict areas with video cameras in order to capture, expose, and “seek redress for” human rights violations in the Occupied Territories. According to Jeremy Bentham’s principles of panopticism, power should be visible and unverifiable. The implementation of these principles by transnational actors is highlighted by the Shooting Back project in Israel. This project caused soldiers and their commanders to become aware of the possibility that their actions were being observed and documented without the exact location or identity of the observer being known. Shooting Back also demonstrates the potential role of transnational actors in conflict resolution. Such actors can assist in the implementation of Bentham’s principles through the geographical spread and use of affordable means of communication.

French Abstract Cet article analyse l’influence des acteurs transnationaux non étatiques sur la conformité aux règles du droit international dans le cadre de la notion de savoir-pouvoir de Michel Foucault. Il examine en particulier l’effet du projet Shooting Back, organisé par l’ONG israélienne B’Tselem, sur le niveau d’investigation des violations présumées de la loi d’occupation. B’Tselem a fourni en 2007 aux Palestiniens vivant dans les zones de fort conflit des caméras vidéo afin de leur permettre de filmer et dénoncer les atteintes aux droits de la personne dans les territoires occupés, dans le but d’en « obtenir réparation ». En vertu du principe de panoptisme de Jeremy Bentham, le pouvoir doit être à la fois visible et invérifiable. La mise en œuvre de ce principe par des acteurs transnationaux est illustrée par le projet israélien Shooting Back. Ce projet a forcé les soldats israéliens et leurs supérieurs à considérer la possibilité que leurs gestes soient observés et attestés sans qu’ils sachent ni l’identité de l’observateur, ni l’endroit où il se trouve. Shooting Back démontre également le rôle potentiel des acteurs transnationaux dans la résolution des conflits. De tels acteurs pourraient appliquer le principe de Bentham sur un vaste territoire en utilisant des moyens de communication abordables.

Keywords: Foucault, Panopticon, B’Tselem, Transnational Law, IHL, Compliance

Suggested Citation

Miretski, Pini Pavel and Bachmann, Sascha-Dominik Oliver Vladimir, The Panopticon of International Law: Human Rights Compliance in a Transnational Society (May 11, 2015). Osgoode Hall Law Journal 52.1 (2015) : 235-262. Available at SSRN: or

Pini Pavel Miretski

Hebrew University of Jerusalem - Faculty of Social Sciences ( email )


Sascha-Dominik Oliver Vladimir Bachmann (Contact Author)

Bournemouth University - The Media School ( email )

Bournemouth, BH12 5BB
United Kingdom

Swedish Defence University (FHS) ( email )

114 28, Drottning Kristinas väg 37
Stockholm, 114 28

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United Kingdom


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