Une Nouvelle Revolution Pour le Droit de la Responsabilite? La Gouvernance du Risque Biomedical et L'indemnisation de ses Victimes (A New Revolution for the Law of Civil Liability)

Revue Générale de Droit, Vol. 39, p. 51, 2009

50 Pages Posted: 24 Oct 2012  

Lara Khoury

McGill University - Faculty of Law

Date Written: 2009

Abstract

Biomedical innovation, particularly in pharmacology and medicine, forces the reconsideration of several fundamental principles of the law of civil liability. The uncertainty often affecting the determination of the risks that these innovations pose for human health jeopardizes the capacity of the law of civil liability to compensate its victims and to sanction the behaviours at the source of these risks. This reality has forced the law to re-examine its role in the governance of medical and pharmaceutical activities and in providing adequate support to victims of biomedical developments. A discourse has emerged that pleads for the transformation of private law to allow it-to better contribute to risk prevention. The failings of private law in assisting victims of biomedical risk have also led to the gradual transfer of their compensation to public law. This text studies the influence of precautionary and regulatory objectives on the development and transformation of the law of civil liability in its application to biomedical innovations. It also focuses on the increasing role the State plays in the compensation of injury flowing from the realization of biomedical risks. The exploration of these two tendencies reveals the extent of the contribution of scientific developments in the transformation of the law.

L'innovation biomédicale remet en question nombre d'acquis théoriques dans le domaine de la responsabilité civile. L'incertitude entourant la nature et l'étendue des risques que certaines de ces innovations posent pour la santé humaine affecte la capacité du droit de la responsabilité à prendre en charge leurs victimes et à sanctionner les comportements qui sont à leur source. Cette réalité force un réexamen du rôle que joue le droit de la responsabilité civile dans la gouvernance de la prestation médicale et pharmaceutique et la protection des victimes des développements biomédicaux. Un discours en émergence encourage la transformation du droit privé afin qu'il puisse mieux contribuer à la prévention de ces risques. L'incapacité du droit de la responsabilité à prendre en charge les victimes du risque biomédical a également provoqué le transfert graduel de leur indemnisation au droit public. Ce texte étudie l'influence des objectifs de précaution et de régulation des risques biomédicaux sur le développement et la transformation des règles de la responsabilité civile. Il aborde ensuite le rôle grandissant que l'État s'accorde dans l'indemnisation des préjudices causés par la réalisation des risques biomédicaux. L'exploration de ces deux tendances révèle l'ampleur de la contribution des développements scientifiques à la transformation du droit.

Notes: Downloadable document is in French.

Keywords: Biomedical risk, medical law, pharmaceutical law, civil liability, State compensation, funds, prevention, compensation, Risque biomédical, droit médical, droit pharmaceutique, responsabilité civile, fonds d'indemnisation sans égard à la responsabilité, prévention, indemnisation

Suggested Citation

Khoury, Lara, Une Nouvelle Revolution Pour le Droit de la Responsabilite? La Gouvernance du Risque Biomedical et L'indemnisation de ses Victimes (A New Revolution for the Law of Civil Liability) (2009). Revue Générale de Droit, Vol. 39, p. 51, 2009. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2165361

Lara Khoury (Contact Author)

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