Insuficiencia Del Derecho Español Para Impedir Y Corregir La Colusión En La Contratación Pública (Failure of Spanish Law to Prevent and Correct Bid Rigging in Public Procurement)

36 Pages Posted: 20 Dec 2012 Last revised: 13 Feb 2013

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Antonio Lopez Mino

Head of Investigation, Consello Galego da Competencia (Competition Authority of Galicia-Spain)

Patricia Valcarcel Fernandez

University of Vigo

Date Written: December 19, 2012

Abstract

¿Qué remedios ofrece el Derecho de la contratación pública a las manipulaciones en las licitaciones?. O dicho de forma más práctica, ante indicios potentes de colusión entre licitadores, ¿qué capacidad otorga la normativa contractual a un licitador o a la mesa de contratación para manifestarlo y obtener una solución intraprocedimental que impida el éxito de la colusión y garantice los objetivos de la contratación? No es descabellado afirmar que cuando de colusiones entre licitadores se trata el Derecho español de contratos públicos no dispone de una respuesta interna más allá de la impotencia. El TRLCS ofrece una única solución en su Disposición adicional 23ª: la obligación de todos los órganos intervinientes en el procedimiento de contratación de comunicar los indicios de colusión a la autoridad (nacional o autonómica) de competencia.

Esta respuesta padece de dos graves inconvenientes. Desde el punto de vista teórico, explicita el carácter incompleto y heterónomo del Derecho de la Contratación Pública, necesitado de acudir al Derecho de la Competencia ante un riesgo vital para la eficacia de aquél. Desde el punto de vista práctico, lleva implícito que la persecución de la práctica anticompetitiva deberá esperar a la terminación del procedimiento de adjudicación.

El presente estudio examina la normativa de contratación pública española (el Texto Refundido de la Ley de Contratos del Sector Público) para hallar remedios internos e intraprocedimentales a los comportamientos colusorios. Se analiza la Propuesta de Directiva de Contratos (versión consolidada, 2012) y sus fórmulas de exclusión de licitadores que incurran en prácticas anticompetitivas. En segundo lugar, analiza la importancia de la promoción de la competencia en el ámbito de la contratación pública verificada por las Autoridades de Defensa de la Competencia, como mecanismo complementario de la represión de tales conductas. Por último, se examina brevemente la figura de la “competition advocacy” en el Derecho norteamericano, no como modelo, sino como punto de partida e inspiración de futuras soluciones

Does the Spanish Public Procurement law offer any remedy against bid rigging that authorities can implement within a contracting procedure? To be honest, there are not legal weapons to use in case that signals of collusive practices were put forward by other bidders or found out by the officials, apart from the duty to communicate those evidences to the (regional or national) Competition Authority. This last issue has two dramatic drawbacks. First, it exemplifies Public Procurement law lack of autonomy, needed to ask Antitrust law for assistance to face a vital danger. Second, it assumes that the contracting procedure must end and award the contract before sending the application to the Competition Authority.

This paper analyzes the Spanish Public Procurement Code (the TRLCSP) to find inside remedies against bid rigging. It also digs into the scarce EUCJ on the subject. As a principal matter of study, the Proposal for a Directive on public procurement (consolidated version) offers a scheme of preventive self-declarations for economic operators and exclusions for bidders incurring in collusion.

A second part is devoted to the promotion activities undertaken by Competition Authorities to prevent bid rigging at every administrative level. Finally, the role of competition advocacy in the US system of agencies may be significant enough to partially inspire the internal functioning of contracting authorities.

Note: Downloadable document is in Spanish.

Keywords: public procurement, bid rigging, internal remedies, 2012 Proposal for Directive on public procurement, self-declarations, exclusion, promotion, competition advocacy

JEL Classification: K1, K21, K23, K42, L41, L44

Suggested Citation

Lopez Mino, Antonio and Valcarcel Fernandez, Patricia, Insuficiencia Del Derecho Español Para Impedir Y Corregir La Colusión En La Contratación Pública (Failure of Spanish Law to Prevent and Correct Bid Rigging in Public Procurement) (December 19, 2012). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2191797 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2191797

Antonio Lopez Mino (Contact Author)

Head of Investigation, Consello Galego da Competencia (Competition Authority of Galicia-Spain) ( email )

Área Central, 1º, Lc. 34
Santiago de Compostela, A Coruña 15703
Spain

Patricia Valcarcel Fernandez

University of Vigo ( email )

Vigo, E-36310
Spain

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