Drug Policy and the Ultima Ratio in a Social and Democratic State, Spain

19 Pages Posted: 19 Feb 2013

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Xabier Arana

University of the Basque Country - Basque Institute of Criminology

Alison H. Hogg

University of the Basque Country

Date Written: January 15, 2013

Abstract

As a Member State of the United Nations and the European Union, Spain's drug policy is heavily conditioned by these external superior ‘legal personalities’. Although, the Spanish legislature has enacted amendments to legislation on illicit substances over the last ten years to attenuate excessively punitive law, their interpretation and internal application of conventions on drug legislation has by in large overlooked the ultima ratio principle i.e. minimum intervention (Arana 2012). Spain’s criminal legislation is presented as well as the consequences of the prohibition of illicit substances in this jurisdiction. Finally, alternatives that have emerged in the Basque Autonomous Community to counter the effects of its criminalisation are briefly discussed and promoted as a means of abating external legal constraints that have serious social and legal ramifications.

Como miembro de la Organización de las Naciones Unidas y la Unión Europea, la política de drogas española está fuertemente condicionada por la legislación emanada de estas entidades jurídicas. A pesar de eso, los legisladores españoles han introducido reformas en la legislación sobre sustancias ilícitas en los últimos diez años para atenuar una legislación excesivamente punitiva, su interpretación y aplicación interna de convenios sobre legislación en materia de drogas en gran parte no toma en cuenta el principio del ultimo ratio (Arana 2012). Se presenta la legislación penal española en materia de sustancias ilícitas y también los efectos que ésta tiene sobre la jurisdicción. Finalmente, las alternativas surgidas en la Comunidad Autónoma Vasca para contrarrestar los efectos de la criminalización, son brevemente discutidas y promovidas como una manera para amainar las limitaciones jurídicas que tienen importantes y serias ramificaciones sociales y legales.

Keywords: Illicit substances, criminalisation, international conventions, constitutional guarantees, democracy, drug offences, ultima ratio, drugs, Sustancias ilícitas, criminalización, convenciones internacionales, garantías constitucionales, democracia, delitos por drogas, ultima ratio, drogas

Suggested Citation

Arana, Xabier and Hogg, Alison H., Drug Policy and the Ultima Ratio in a Social and Democratic State, Spain (January 15, 2013). Oñati Socio-Legal Series, Vol. 3, No. 1, 2013, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2200886

Xabier Arana (Contact Author)

University of the Basque Country - Basque Institute of Criminology ( email )

Centro Carlos Santamaría Zentroa-Elhuyar plaza, 2
Donostia-San Sebastián, Gipuzkoa 20018
Spain

Alison H. Hogg

University of the Basque Country ( email )

Barrio Sarriena s/n
Leioa, Bizkaia 48940
Spain

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