Economia Cooperativa: un Approccio Innovativo alla Sostenibilità (Cooperative Economics: An Innovative Approach to Sustainability)

14 Pages Posted: 27 Feb 2013

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Gianluca Salvatori

European Research Institute on Cooperative & Social Enterprises (EURICSE)

Date Written: January 5, 2003

Abstract

The Spanish version of this paper can be found at http://ssrn.com/abstract=2225277.

An early assessment of the results of the International Year of Cooperatives suggests how plural, widespread and long-lived the different forms of the cooperative economy are; hence, the particular resilience and breadth of use of this form of enterprise. The global crisis has generated a debate around the limits of financial capitalism and is actually questioning the condition of marginality that has been traditionally attributed to the cooperative economy. This paper focuses on two divergent economic visions: on the one hand, the financial economy focused on the capital growth; and on the other hand, the cooperative economy, which instead emphasizes the need of establishing a balance between multiple dimensions, including the social and environmental ones.

An approach to economics willing to address the critical issues that we will have to face in the upcoming years – population growth, scarcity of natural resources, new urban migration, redistribution of income and social inclusion – cannot disregard cooperatives, as a part of a new vision of economic and social development. In order to seize this opportunity, the agents involved in the cooperative economy should be innovative and develop their model in a non-dogmatic way, enhancing the adaptability of this organizational form and the ability to manage their diversity. Cooperative enterprises, indeed, reflect the belief that human actions are not driven only by the pursuit of self-interest, but by a variety of motivating forces, amongst them the sense of reciprocity and the search for justice and fairness.

Da un primo bilancio dell’Anno Internazionale delle Cooperative emerge quanto le forme dell’economia cooperativa siano plurali, diffuse e longeve. Da qui la particolare resilienza e ampiezza di uso di questa forma di impresa, cui tuttavia corrisponde una percezione pubblica che tende a considerarla marginale o transitoria. L’attuale discussione che la crisi ha provocato attorno ai limiti del capitalismo finanziario sta mettendo in discussione questa condizione di minorità dell’economia cooperativa. Il testo tratta di due visioni economiche che si oppongono: quella finanziaria in cui conta solo la crescita del capitale, e quella cooperativa nella quale conta invece la ricerca di un equilibrio tra più dimensioni, incluse quelle sociali e ambientali.

Un approccio all’economia che voglia rispondere ai problemi che ci troveremo ad affrontare nei prossimi anni – incremento demografico, scarsità di risorse naturali, nuove migrazioni urbane, redistribuzione e inclusione sociale – non può fare a meno della cooperazione, in quanto parte di una nuova visione dello sviluppo economico e sociale. Quest’opportunità richiede ai soggetti dell’economia cooperativa di essere innovativi e pensare al proprio modello in termini non dogmatici, valorizzandone l’adattabilità e la capacità di gestire la diversità. Nell’impresa cooperativa si riflette infatti la convinzione che le azioni umane non sono dettate solo da principi di interesse individuale, in quanto le persone sono mosse da una pluralità di motivazioni, influenzate anche dall’orientamento alla reciprocità e dalla ricerca di giustizia ed equità.

Note: Downloadable document is in Italian.

Keywords: Cooperatives, organizational pluralism, innovation, International Year of Cooperatives, sustainability

JEL Classification: A14, D63, L38, P13, P46

Suggested Citation

Salvatori, Gianluca, Economia Cooperativa: un Approccio Innovativo alla Sostenibilità (Cooperative Economics: An Innovative Approach to Sustainability) (January 5, 2003). Euricse Working Paper No. 49 | 13. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2220272 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2220272

Gianluca Salvatori (Contact Author)

European Research Institute on Cooperative & Social Enterprises (EURICSE) ( email )

Via S. Giovanni 36
38122 Trento (TN)
Italy

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