Quality of Life, Firm Productivity, and the Value of Amenities Across Canadian Cities

33 Pages Posted: 18 May 2013

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David Albouy

University of Michigan at Ann Arbor - Department of Economics; National Bureau of Economic Research (NBER)

Fernando Leibovici

Federal Reserve Banks - Federal Reserve Bank of St. Louis

Casey Warman

Dalhousie University

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Date Written: May 2013

Abstract

We estimate quality‐of‐life and productivity differences across Canada's metropolitan areas in a hedonic general‐equilibrium framework. These are based on the estimated willingness‐to‐pay of heterogeneous households and firms to locate in various cities, which differ in their wage levels, housing costs, and land values. Using 2006 Canadian Census data, our metropolitan quality‐of‐life estimates are somewhat consistent with popular rankings, yet find Canadians care more about climate and culture. Quality of life is highest in Victoria for anglophones, Montreal for francophones, and Vancouver for allophones, and lowest in more remote cities. Toronto is Canada's most productive city; Vancouver is the overall most valuable city.

Qualité de vie, productivité des entreprises, et la valeur des avantages dans les diverses villes canadiennes. On évalue les différences entre la qualité de vie et la productivité des entreprises entre les zones métropolitaines au Canada à l'aide d'un cadre d'analyse d'équilibre général hédonique. Ces métriques sont basées sur l'estimation de la volonté de payer de ménages et d'entreprises hétérogènes pour se localiser dans diverses villes, qui diffèrent tant pour ce qui est des niveaux de salaires, des coûts de l'habitation, et des prix des terrains. A l'aide des données du recensement canadien de 2006, on construit des évaluations de la qualité de vie des diverses zones métropolitaines qui s'arriment convenablement aux ordonnancements en vogue, mais on découvre que les Canadiens portent une attention particulière au climat et à la culture. La qualité de vie est la plus élevée à Victoria pour les anglophones, à Montreal pour les francophones, et à Vancouver pour les allophones, et la plus faible pour les villes éloignées des grands centres. Toronto est la ville la plus productive; Vancouver est généralement la plus appréciée.

JEL Classification: J61, R1

Suggested Citation

Albouy, David and Leibovici, Fernando and Warman, Casey, Quality of Life, Firm Productivity, and the Value of Amenities Across Canadian Cities (May 2013). Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, Vol. 46, Issue 2, pp. 379-411, 2013, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2266761 or http://dx.doi.org/10.1111/caje.12017

David Albouy (Contact Author)

University of Michigan at Ann Arbor - Department of Economics ( email )

611 Tappan Street
Ann Arbor, MI 48109-1220
United States

National Bureau of Economic Research (NBER) ( email )

1050 Massachusetts Avenue
Cambridge, MA 02138
United States

Fernando Leibovici

Federal Reserve Banks - Federal Reserve Bank of St. Louis ( email )

411 Locust St
Saint Louis, MO 63011
United States

Casey Warman

Dalhousie University ( email )

Halifax, Nova Scotia B3H 3J5
Canada

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