Examining Public Policy from a Gendered Intra-Household Perspective: Changes in Family-Related Policies in the UK, Australia and Germany since the Mid-Nineties

27 Pages Posted: 31 Dec 2013 Last revised: 16 Jan 2014

Date Written: July 21, 2013

Abstract

English Abstract: Public policy can affect many different gender inequalities. However, relatively little attention has been paid to the effects of policy on gender inequalities within households. This paper analyses a range of family-related policy changes over the last fifteen years in Australia, Germany and the UK to compare their potential effects on intra-household gender inequalities. These include changes in parental leave policies, working time regulation, childcare support and financial support to families. Many of these changes are found to have contradictory effects on within household inequalities, mainly because those that improve women’s incomes in their current gender roles may also undermine incentives to challenge traditional gender roles. All three countries have implemented substantial reforms over the period considered. However, with labour market activation policies tending to favour an inherently unequal one-and-a-half earner household, the effects on inequalities within households did not meet increasingly egalitarian gender role attitudes.

Spanish Abstract: Las políticas públicas pueden afectar a muy diversas desigualdades de género. Sin embargo, se ha prestado escasa atención a los efectos de la política sobre las desigualdades de género dentro de los hogares. En este trabajo se analiza una serie de cambios relativos a políticas familiares que se han dado en los últimos quince años en Australia, Alemania y el Reino Unido, para comparar sus efectos potenciales sobre las desigualdades de género dentro del hogar. Éstos incluyen cambios en las políticas de licencias parentales, la regulación de la jornada laboral, el apoyo al cuidado infantil y el apoyo financiero a las familias. Muchos de estos cambios han tenido efectos contradictorios en las desigualdades dentro de los hogares, sobre todo debido a que los que mejoran los ingresos de las mujeres en sus roles actuales de género también pueden socavar los incentivos para desafiar los roles tradicionales de género. Los tres países han llevado a cabo reformas sustanciales en el período referido. Sin embargo, con las políticas de activación del mercado de trabajo que tienden a favorecer a un hogar de una sola fuente de ingresos y medios inherentemente desiguales, los efectos sobre las desigualdades dentro de los hogares no cumplieron con las actitudes cada vez más igualitarias en cuanto a roles de género.

Keywords: Intra-household inequalities, family policies, gender roles, individual income, Desigualdades dentro del hogar, políticas familiares, roles de género, ingresos individuales

Suggested Citation

De Henau, Jerome and Himmelweit, Susan, Examining Public Policy from a Gendered Intra-Household Perspective: Changes in Family-Related Policies in the UK, Australia and Germany since the Mid-Nineties (July 21, 2013). Oñati Socio-Legal Series, Vol. 3, No. 7, 2013,. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2296683

Jerome De Henau (Contact Author)

Open University, UK ( email )

Walton Hall
Milton Keynes, Buckinghamshire MK7 6AA
United Kingdom

Susan Himmelweit

Open University, UK ( email )

Walton Hall
Milton Keynes, Buckinghamshire MK7 6AA
United Kingdom

Register to save articles to
your library

Register

Paper statistics

Downloads
121
rank
225,202
Abstract Views
707
PlumX Metrics