Développement Législatif Récent au Québec Concernant les Milieux Humides (Recent Development on Wetland Conservation Law in Quebec)

(2013) 4 IUCNAEL EJournal 89

11 Pages Posted: 19 Sep 2013

Date Written: November 21, 2012

Abstract

Les milieux humides sont des écosystèmes fragiles, complexes et productifs offrant plusieurs bénéfices. Malheureusement, la pression du développement économique a réduit énormément la proportion de milieux humides dans le monde. Les gouvernements doivent donc assurer la protection de ces milieux. Au Canada, les milieux humides sont partiellement protégés par la Politique fédérale sur les terres humides et la Convention de Ramsar. La majorité du fardeau tombe, cependant, entre les mains des gouvernements provinciaux. Ce rapport national explore le cadre législatif québécois concernant les milieux humides et ses développements récents. Il résume la protection des milieux humides offerte par le régime de certificat d’autorisation de l’article 22, alinéa 2, de la Loi sur la qualité de l’environnement. Il examine aussi l’application du principe de gain net (no net loss) lors de l’émission de certificat par l’entremise de la Directive 06-01. Toutefois, cette directive ministérielle fut frappée de nullité par la Cour supérieure. Ceci précipita l’adoption de la Loi 71 qui incorpore le contenu de la Directive 06-01 en droit québécois. Ce rapport fait la synthèse de cette loi et de ses lacunes, soit l’imprécision du concept de milieu humide et l’étendu du pouvoir discrétionnaire du Ministre. Il conclue en soulignant l’opportunité qui se présente aux juristes de participer aux débats qu’engendrera l’adoption d’une future loi sur les milieux humides telle que prévue par la Loi 71.

Wetlands are fragile, diverse and productive ecosystems. The pressure of economic development has greatly reduced the surface area of wetlands. Governments have thus often stepped in to protect these ecosystems. In Canada, wetlands are partially protected by the federal government’s Wetland Policy and by the Ramsar Convention. Nonetheless, most wetland protection and management is in the hands of the provincial governments. This Country Report explores Québec’s legal framework for wetland protection and recent legislative development. It first summarizes the wetland protection under section 22(2) of the Environment Quality Act which requires citizens to obtain a certificate of authorization from the Minister of Sustainable Development, Environment and Parks before completely or partially altering or destroying a wetland. It then looks at the constraint created by the ministerial Directive 06-01, implementing the “no net loss” principle, on the Minister’s discretionary power to grant a certificate. The Directive was however struck down by the Superior Court forcing the Government to quickly adopt Bill 71 which gives the authority to the Minister to the implement the principle. This Report summarizes the content of Bill 71 and some of its shortcomings. It concludes by underling the opportunity for environmental law scholars to participate in the debate that will precede the adoption of future wetland protection legislation mandated by Bill 71.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: environmental law, Quebec, Canada, wetland, environmental protection, administrative law, public law, droit environnemental, droit administratif, droit public, milieux humides

JEL Classification: K23, K32

Suggested Citation

Cloutier de Repentigny, Pierre, Développement Législatif Récent au Québec Concernant les Milieux Humides (Recent Development on Wetland Conservation Law in Quebec) (November 21, 2012). (2013) 4 IUCNAEL EJournal 89, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2326299

Pierre Cloutier de Repentigny (Contact Author)

University of Ottawa - Faculty of Law ( email )

57 Louis Pasteur Street
Ottawa, Ontario K1N 6N5
Canada

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