L’Islamisation AU Gabon: Pour Une Lecture Des Rapports Entre Politique Et Islam Minoritaire (Islamisation in Gabon: A Reading of the Relationship between Politics and Islamic Minority)

31 Pages Posted: 7 Nov 2013

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Doris Ehazouambela

Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS) - Centre of African Studies (Ceaf)

Date Written: October 4, 2013

Abstract

Notre communication se propose d’analyser l’islamisation au Gabon et les rapports entre cette religion minoritaire et la politique. L’acte conjoncturel de l’intensification de la relation ou/et des rapports entre islam minoritaire et politique au Gabon, fut la conversion à l’islam du président de la République Omar Bongo, en septembre 1973. Notre analyse de la conversion à l’islam de l’ancien président gabonaise est basée sur le fait qu’après l’annonce de cette conversion, il se produit une phase nouvelle de l’islamisation au Gabon. Car cette période fut alors le moment de conversion à l’islam des "Mamadou", c’est-à-dire des hommes politiques et des hauts fonctionnaires de l’Etat proches ou de l’entourage du président Omar Bongo. Durant près d’un demi-siècle de règne du pouvoir de ce président, l’islam a connu une nette évolution sociale et politique. De sorte, qu’il se forma dans l’entourage de l’autorité politique gabonaise un groupe d’hommes, (ministres, hauts fonctionnaires, officiers supérieurs d’armée, et autres) convertis à l’islam.

Du coup, l’autorité politique s’imbriqua dans l’islam de deux manières. Tout d’abord, Omar Bongo devint le chef de tous les musulmans du pays en utilisant le dispositif religieux soufi local pour se transformer en un genre inédit de "calife général". Ensuite, et dans la logique de ce qui précède, ce "calife général" fut, en même temps, "le président de la République, chef de l’État, et le premier des dirigeants politiques du pays" . Ainsi, nous montrons que les "liens" entre les politiques et l’islam avaient pris sens au Gabon, sous forme du cumul des fonctions autour de la "figure" politique d’Omar Bongo qui incarnait un charisme particulier. Le pouvoir politique du défunt président de la République gabonaise et des membres convertis de son entourage revêtit alors une dimension religieuse avec leur conversion à l’islam, ce qui offre l’occasion d’analyser leurs agissements d’hommes politiques en tant que musulmans et, inversement, de musulmans en tant qu’hommes politiques. Lesquels agissements ont favorisé la conversion à l’islam des hommes ordinaires, des gens du peuple, de la "société civile", les "Makaya".

Manifestement, on note une volonté exprimée par l’autorité politique d’investir l’ensemble des domaines d’intervention de l’islam au Gabon ; ce que les musulmans eux-mêmes nomment "les affaires islamiques". Notre questionnement est formulé comme suit: Pourquoi et comment cette autorité politique a favorisé et gouverne-t-elle l’islam minoritaire?

The catalyst for the intensifying of the relationship and/or the interactions between politics and minority Islam in Gabon was the conversion to Islam of President Omar Bongo in September 1973. Our analysis of the conversion to Islam of the former Gabonese president is based on the fact that after the announcement of his conversion, Gabon entered a new phase of Islamization. This period was the time of conversion to Islam of the "Mamadou", that is to say, politicians and senior civil servants close to or part of the entourage of President Omar Bongo. During nearly half a century of rule by the power of the President, Islam had a clear social and political evolution; in the entourage of Gabonese political authority (Army ministers, senior officials, senior officers and other), a group of men, all converts to Islam, was formed.

Suddenly, the political authority became involved with Islam in two ways. First, Omar Bongo became the leader of all Muslims in the country using local Sufi religious devices to turn into a new kind of "general caliph". Second, and in line with what came before, the "General Caliph” was, at the same time, the “President of the Republic, Head of State, and the first of the country's political leaders". Thus, we can see that the "links" between politics and Islam had taken on a certain meaning to Gabon, through the combination of functions around the political "figure" of Omar Bongo who embodied a particular charisma. The political power of the late President of the Gabonese Republic and converted members of his entourage then took on a religious dimension with their conversion to Islam, which provides an opportunity to analyze their political actions as Muslims and conversely, Muslims as politicians. Actions which have contributed to the conversion to Islam of ordinary men, of the common people, and of "civil society”, the “Makaya”.

Clearly, there is a will expressed by the political authority to dedicate itself to all areas of intervention of Islam in Gabon, what Muslims call themselves "Islamic affairs." Our inquiry is formulated as follows: How and why this political authority has promoted and governs a minority Islam?

Note: Downloadable document is in French.

Suggested Citation

Ehazouambela, Doris, L’Islamisation AU Gabon: Pour Une Lecture Des Rapports Entre Politique Et Islam Minoritaire (Islamisation in Gabon: A Reading of the Relationship between Politics and Islamic Minority) (October 4, 2013). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2336203 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2336203

Doris Ehazouambela (Contact Author)

Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS) - Centre of African Studies (Ceaf) ( email )

54, boulevard Raspail
Paris
France

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