Das Abhören des Kanzlerhandys und das Völkerrecht (Tapping the German Chancellor's Cell Phone and Public International Law)

Bonn Research Papers on Public International Law No 3/2013

7 Pages Posted: 2 Nov 2013 Last revised: 13 Nov 2013

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Stefan A. G. Talmon

University of Bonn, Institute of Public International Law

Date Written: October 31, 2013

Abstract

The English version of this paper is available at: http://ssrn.com/abstract=2352834

Die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel ist empört darüber, dass der amerikanische Geheimdienst NSA angeblich ihr persönliches Handy überwacht hat. Dieser kurze Beitrag untersucht, ob die Vereinigten Staaten durch das Abhören des Handys der Kanzlerin Regeln des Völkerrechts verletzt haben. Der Beitrag stellt fest, dass das Abhören der Handys ausländischer Regierungschefs den Tatbestand der Spionage in Friedenszeiten erfüllt und somit grundsätzlich völkerrechtlich zulässig ist, solange die Abhöraktion nicht vom Gelände einer Botschaft oder von einer ausländischen Militärbasis im Gebiet des betroffenen Staates aus erfolgt. Der Beitrag legt nahe, dass der Abschluss von so genannten "No Spy-Abkommen" weder praktisch durchführbar noch politisch sinnvoll ist und rät vom Abschluss solcher Abkommen auch unter "Freunden" ab.

German Chancellor Angela Merkel has been outraged over allegations that the NSA monitored her personal cell phone. This brief paper examines whether the United States violated any rules of public international law when tapping the Chancellor's cell phone. It concludes that tapping a foreign leader's cell phone constitutes an act of espionage in peacetime and as such is generally lawful under international law unless conducted from embassy premises or military bases in the territory of the foreign leader's State. The paper questions whether the conclusion of so-called "no spy agreements" is either practical or expedient and cautions against the conclusion of such agreements even among "friends".

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: Espionage, international law, Vienna Convention on Diplomatic Relations, No Spy Agreements, German-US Spy Row

Suggested Citation

Talmon, Stefan A. G., Das Abhören des Kanzlerhandys und das Völkerrecht (Tapping the German Chancellor's Cell Phone and Public International Law) (October 31, 2013). Bonn Research Papers on Public International Law No 3/2013 . Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2347941 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2347941

Stefan A. G. Talmon (Contact Author)

University of Bonn, Institute of Public International Law ( email )

Adenauerallee 24-42
D-53113 Bonn
Germany

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