'The New Private Law': Die neue amerikanische Privatrechtswissenschaft in historischer und vergleichender Perspektive ('The New Private Law': A Historical and Comparative Perspective on the Emerging New Private Law Scholarship in the United States)

Rabel Journal of Comparative and International Private Law (RabelsZ), Vol. 78, No. 1, pp. 37-70, 2014

DOI: 10.1628/003372514X676150

Max Planck Private Law Research Paper No. 13/29

35 Pages Posted: 13 Nov 2013 Last revised: 30 Oct 2014

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Eike Götz Hosemann

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Date Written: January 1, 2014

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: Im Jahr 2011 veranstaltete die Harvard Law Review ein Symposium unter der Überschrift „The New Private Law“. Dieser Titel sollte eine neue Strömung in der amerikanischen Rechtswissenschaft bezeichnen: eine Gruppe von Rechtsgelehrten, die die Eigenheit des Privatrechts und die Rekonstruktion seiner überkommenen Begriffe propagieren. Dieser Aufsatz analysiert „The New Private Law“ aus historischer und vergleichender Perspektive. Dazu ruft er zunächst in Erinnerung, wodurch sich amerikanische und deutsche (Privat-)Rechtswissenschaft gegenwärtig unterscheiden und skizziert den geistesgeschichtlichen Prozess, der zu dieser Verschiedenartigkeit geführt hat. Das Augenmerk liegt dabei auf dem während des 20. Jahrhunderts in den USA zu beobachtenden Niedergang der Idee einer begrifflich-systematischen Rechtswissenschaft und der eines Propriums des Privatrechts. Sodann stellt der Artikel drei gegenwärtig einflussreiche gedankliche Strömungen im amerikanischen Rechtsdenken vor: Das law and economics movement, das critical legal studies movement und die deontologischen Privatrechtstheorien. Hierzu setzt er das wissenschaftliche Programm von „The New Private Law“ in Bezug. Um die Eigenart von „The New Private Law“ näher zu erfassen, nimmt der Artikel in einem nächsten Schritt zwei Beiträge zum „New Private Law“-Symposium in den Blick und untersucht, wie sich diese zu ihrem jeweiligen diskursiven Kontext – der amerikanischen property law- bzw. tort law-Debatte – verhalten. Auf dieser Grundlage erfolgt abschließend eine Einordnung von „The New Private Law“ und ein Vergleich mit der gegenwärtigen deutschen Privatrechtswissenschaft.

English Abstract: In 2011, the Harvard Law Review held a symposium entitled "The New Private Law". This title was chosen to capture what is allegedly a new stream in US legal scholarship: a group of scholars arguing for the normative distinctiveness of private law and proposing a reconstructive, rather than deconstructive, approach to its traditional concepts. This essay analyses "The New Private Law" from a historical and comparative perspective. It briefly recalls what are presently perceived to be the typical differences between German and American legal scholarship. Afterwards it traces the origins of this divergence, thereby focussing on the decline of doctrinal scholarship and the rise of the critique of private law in the US over the course of the 20th century. Against this background, the essay then examines the program of "The New Private Law" and some of the new theories of private law that are put forward under this heading. While it is too early to refer to "The New Private Law" as a coherent intellectual movement, the essay contends that one can indeed speak of a new mood in American legal thought: a growing dissatisfaction with the established, critical accounts of private law that gives rise to the development of innovative new theories offering constructive reinterpretations of some of its most fundamental concepts. The essay concludes by noting significant differences between "The New Private Law" and present private law scholarship in Germany. In particular, it holds that the first is more ambitious in theoretical terms than most of the latter.

Acknowledgement: This article is published in this Research Paper Series with the permission of the rights owner, Mohr Siebeck. All full-text Rabel Journal articles are available via pay-per-view or subscription at IngentaConnect, a provider of digital journals on the Internet.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: private law, legal theory, comparative legal thought, public/private distinction, law and economics, critical legal studies, rights-based theories, new private law, tort law, property law, American legal thought, German legal thought

Suggested Citation

Hosemann, Eike Götz, 'The New Private Law': Die neue amerikanische Privatrechtswissenschaft in historischer und vergleichender Perspektive ('The New Private Law': A Historical and Comparative Perspective on the Emerging New Private Law Scholarship in the United States) (January 1, 2014). Rabel Journal of Comparative and International Private Law (RabelsZ), Vol. 78, No. 1, pp. 37-70, 2014; DOI: 10.1628/003372514X676150; Max Planck Private Law Research Paper No. 13/29. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2349587

Eike Götz Hosemann (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, D-20148
Germany

HOME PAGE: http://www.mpipriv.de/en/pub/academic_staff/research_fellows/hosemann_eike_goetz_.cfm

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