Gender Implications of UK Welfare Reform and Government Equality Duties: Evidence from Qualitative Studies

20 Pages Posted: 1 Jan 2014

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Fran Bennett

University of Oxford

Siring Sung

Queen's University Belfast

Date Written: November 19, 2013

Abstract

English Abstract: The UK coalition government is bound by equality duties to have regard to the impact of its policies on various groups, including women. This article investigates how far this legislative commitment is influencing debates about current welfare reforms, especially plans for ‘universal credit’ (a new means-tested benefit). The authors draw on findings from recent studies of within-household distribution from a gender perspective, including their own qualitative research. A major aim of this research was to facilitate more nuanced analysis of the effects of welfare reforms in terms of gender roles and relationships within the household. This article therefore examines how far findings from qualitative studies, in conjunction with the key principles they develop for assessing the gender impact of welfare reforms, can be used to examine ‘universal credit’; and to what extent these influenced the UK government’s proposals and analysis in the light of its commitment to equality duties.

Spanish Abstract: Los derechos de igualdad obligan al gobierno de coalición del Reino Unido a tener en cuenta el impacto de sus políticas sobre varios grupos, incluidas las mujeres. En este artículo se investiga hasta qué punto este compromiso legislativo está influyendo en los debates sobre las reformas de bienestar actuales, especialmente los planes de “crédito universal” (un nuevo beneficio de ingreso). Los autores se basan en los resultados de estudios recientes sobre la distribución dentro de los hogares desde una perspectiva de género, incluida su propia investigación cualitativa. Un objetivo principal de esta investigación era el de facilitar un análisis más matizado de los efectos de las reformas de bienestar en términos de roles y relaciones de género dentro del hogar. Por tanto, este artículo examina hasta qué punto los resultados de estudios cualitativos, en relación con los principios fundamentales que se desarrollan para evaluar el impacto de género de las reformas sociales, se pueden utilizar para examinar el “crédito universal”, y en qué medida éstos influyeron en las propuestas y análisis del gobierno del Reino Unido a la luz de su compromiso con los derechos de igualdad.

Keywords: equality duties, gender analysis, gender impact assessment, money management, welfare reform, Igualdad de derechos, análisis de género, evaluación del impacto de género, administración del dinero, reforma del bienestar

Suggested Citation

Bennett, Ellen and Sung, Siring, Gender Implications of UK Welfare Reform and Government Equality Duties: Evidence from Qualitative Studies (November 19, 2013). Oñati Socio-Legal Series, Vol. 3, No. 7, 2013. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2356819

Ellen Bennett

University of Oxford ( email )

Mansfield Road
Oxford, Oxfordshire OX1 4AU
United Kingdom

Siring Sung (Contact Author)

Queen's University Belfast ( email )

25 University Square
Belfast, BT7 1NN
Ireland

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