L’Évolution Des Fonctions Du Juge Pénal International Et Le Développement Du Droit International Humanitaire (The Evolution of the Functions of International Criminal Courts and the Development of International Humanitarian Law)

11 Pages Posted: 5 Dec 2013

Date Written: December 5, 2013

Abstract

Les spécificités du droit humanitaire influencent les rôles du juge pénal international et vice versa. D’une part, les particularités de ce droit – notamment son imprécision et son inadaptation à la répression pénale internationale ainsi que sa nécessaire flexibilité – ont amené le juge à exercer des fonctions législatives hors-normes. Selon nous, cet exercice n’est toutefois pas incompatible avec une conception fonctionnelle de la légalité pénale. Manié avec précaution, il peut même s’avérer être un outil essentiel pour éviter que le droit humanitaire ne demeure figé une fois pour toute. D’autre part, les spécificités des fonctions du juge – en particulier sa quête de légitimité et sa volonté d’exercer un pouvoir de réconciliation – ont conditionné le développement du droit humanitaire. En effet, cette recherche de légitimité a amené le juge à constamment veiller à ce que les principes de droit humanitaire qu’il applique soient fondés sur des normes coutumières largement partagées ou sur des sortes de « méta-principes » indiscutables moralement. En outre, soucieux de promouvoir un esprit de réconciliation, le juge a fait une large place aux considérations d’humanité dans son travail d’interprétation de ces principes.

The specific characteristics of humanitarian law impact on the functions exercised by international criminal judges, and vice-versa. On the one hand, the features of this body of law – in particular, its imprecision and the difficulties associated with applying it in individual criminal cases, as well as its necessarily flexible nature – have led the judges to exercise a quasi-legislative function. We submit that this role remains compatible with a “functional” approach to the principle of legality. Applied with care, it could even constitute a tool essential for preventing humanitarian law from remaining forever frozen. On the other hand, the peculiarities of the roles of international judges – in particular, their quest for legitimacy and their willingness to exercise a reconciliatory function – have determined the development of humanitarian law. Indeed, this quest for legitimacy has led the judges constantly to verify that each and every principle of humanitarian law that they apply is grounded on norms of a customary nature, or on kinds of “meta-principles” that are morally indisputable. Moreover, concerned about the necessity to promote reconciliatory values, judges have placed a significant emphasis on considerations of humanity when interpreting humanitarian law.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: Spécificités du droit humanitaire, Imprécision, Inadaptation, Flexibilité, Pouvoir normatif du juge, Légalité pénale, Définition des valeurs internationales, Spécificités du rôle du juge, Pouvoir de réconciliation, Exigences militaires, Vérité judiciaire, Vérité historique

Suggested Citation

de Hemptinne, Jérôme, L’Évolution Des Fonctions Du Juge Pénal International Et Le Développement Du Droit International Humanitaire (The Evolution of the Functions of International Criminal Courts and the Development of International Humanitarian Law) (December 5, 2013). ESIL 2013 5th Research Forum: International Law as a Profession Conference Paper No. 10/2013. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2364079 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2364079

Jérôme De Hemptinne (Contact Author)

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Leidschendam
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