Cabinet Manuals and the Crown

Canada and the Crown: Essays on Constitutional Monarchy, edited by D. Michael Jackson and Philippe Lagassé, 179-195. Kingston-Montreal: Queen’s-McGill University Press, 2013.

18 Pages Posted: 12 Jan 2014

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James Bowden

Parks Canada; Carleton University

Nicholas MacDonald

Carleton University

Date Written: 2013

Abstract

English Abstract: In a constitutional monarchy based on the convention of responsible government, the principle that Ministers are responsible for all actions of the Crown is of paramount importance. But it often happens that the public, media, politicians and even experts misunderstand the relationship between the governors and premiers. Cabinet Manuals may, however, promote a better understanding of the work of government and a more balanced over the executive in shedding light on historical precedents and current uses factual debate. The authors examine the nature of conventions and constitutional principles while distinguishing customs in the matter. And they rely on the Manual of Official Procedure of the Government of Canada Business in 1968 to illustrate the function of " formalization" exercised by the Cabinet Manuals. Using current examples, they also argue that better access to constitutional knowledge would have benefited the public, media and scholars. In fact, a better understanding of Manual précité could shape the debate, they argue, because the Cabinet Manuals ultimately preserve the political neutrality of Governors diverting their discretion media critics and the public to refocus their fair target: the ministers and the merits of their recommendations. Thereby Cabinet Manuals have clarified the Canadian constitutional framework and designate where really resides accountability.

French Abstract: Dans une monarchie constitutionnelle fondée sur la convention de gouvernement responsable, le principe voulant que les ministres assument la responsabilité de toutes les actions de la Couronne revêt une importance primordiale. Or il arrive souvent que la population, les médias, la classe politique et même les spécialistes comprennent mal le rapport entre les gouverneurs et leur premier ministres. Les manuels de Cabinet peuvent toutefois favoriser une meilleure compréhension des travaux du gouvernement et un débat factuel plus équilibré sur le pouvoir exécutif en apportant un éclairage sur les précédents historiques et les usages courants. Les auteurs examinent ainsi la nature des conventions et principes constitutionnels tout en les distinguant des coutumes en la matière. Et ils s’appuient sur le Manual of Official Procedure of the Government of Canadade 1968 pour illustrer la fonction d’officialisation exercée par les manuels de Cabinet. À l’aide d’exemples actuels, ils font aussi valoir qu’un meilleur accès au savoir constitutionnel aurait profité au public, aux médias et aux spécialistes. En fait, une meilleure connaissance du Manualprécité aurait pu façonner le débat, estiment-ils, car les manuels de Cabinet préservent en définitive la neutralité politique des gouverneurs en détournant de leur pouvoir discrétionnaire les critiques des médias et du public pour les recentrer vers leur juste cible: les ministres responsables et le bien-fondé de leurs recommandations. Ce faisant, les manuels de Cabinet viennent clarifier le cadre constitutionnel canadien et désigner où réside vraiment l’obligation de rendre compte.

Keywords: dissolution, prorogation, codification, officialization, responsible government, constitutional conventions

Suggested Citation

Bowden, James and MacDonald, Nicholas, Cabinet Manuals and the Crown (2013). Canada and the Crown: Essays on Constitutional Monarchy, edited by D. Michael Jackson and Philippe Lagassé, 179-195. Kingston-Montreal: Queen’s-McGill University Press, 2013., Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2377432

James Bowden (Contact Author)

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Ottawa, Ontario K1A 0G5
Canada
819-420-9237 (Phone)

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Nicholas MacDonald

Carleton University

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Ottawa, Ontario K1S 5B6
Canada

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