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Zwei Drittel der Wirklichkeit (Two Thirds of Reality)

13 Pages Posted: 9 Feb 2014  

Hanjo Hamann

Max Planck Society for the Advancement of the Sciences - Max Planck Institute for Research on Collective Goods

Christiane Heinicke

Ilmenau University of Technology

Date Written: August 30, 2012

Abstract

German Abstract: Welche Medien eignen sich für den öffentlichen Diskurs über brisante rechtliche und politische Fragen? Darum geht es in der folgenden Kurzgeschichte. Sie thematisiert die umstrittene Beschränkung des freien Zugangs zu deutschen Gerichtsurteilen, die jüngst durch ein spektakuläres Urteil des Verwaltungsgerichtshofs von Baden-Württemberg in die Presse geraten ist (nachzulesen in: Spiegel v. 12.5.2013, Legal Tribune Online v. 6.6.2013, Badische Zeitung v. 18.6.2013). Anhand dieses Themas stellt die Geschichte dar, wie die Beschränkungen traditioneller Presseorgane dazu führen können, dass wichtige Fragen systematisch vernachlässigt werden, zugunsten oberflächlich interessanterer und leichter zugänglicher Themen. Ökonomische und politische Sachzwänge tragen dazu ebenso bei wie psychologische Gruppendynamiken. Partizipative Internetmedien hingegen sind dank ihrer größeren Unabhängigkeit und dezentralen Organisation flexibler, können leichter provokante Fragen aufwerfen und bisweilen sogar größere Rechercheressourcen mobilisieren. Andererseits sind Internetmedien oft weniger originell, weniger zuverlässig und leichter zu instrumentalisieren. An mehreren Beispielen der letzten Jahre illustriert die Geschichte diese Erkenntnisse und stellt unausgesprochen die Frage nach der Rolle investigativer Recherchen im Medienmix der Zukunft.

English Abstract: Which media are best suited to publicly raise controversial legal and political questions? This issue is at the heart of the present short story. The story addresses the recent debate on the limited access to German judicial rulings which received much media attention after a spectacular decision from the Higher Administrative Court of Baden-Wuerttemberg (case number 10 S 281/12, 7th May 2013). Based on this case, the story illustrates how limitations of traditional press reporting could lead to systematic neglect of important issues and a preference for superficially interesting and easily accessible topics. Economic and political constraints contribute to this effect as well as psychological group dynamics. In contrast, participatory Internet media with their greater independence and decentral organisation are more flexible, better placed to raise provocative questions and occasionally even to mobilise greater research resources. At the same time, however, they are often less original, less reliable and easier to instrumentalise. Relating to a host of examples from recent years, the story illustrates these aspects and implicitly asks for the role of investigative journalism in the media environment of the future.

Notes: Downloadable document is in German.

Keywords: juris, Gemeinfreiheit, Blogs, investigativ, Kurzgeschichte

Suggested Citation

Hamann, Hanjo and Heinicke, Christiane, Zwei Drittel der Wirklichkeit (Two Thirds of Reality) (August 30, 2012). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2391465 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2391465

Hanjo Hamann (Contact Author)

Max Planck Society for the Advancement of the Sciences - Max Planck Institute for Research on Collective Goods ( email )

Kurt-Schumacher-Str. 10
D-53113 Bonn, 53113
Germany

Christiane Heinicke

Ilmenau University of Technology ( email )

Ilmenau, D-98684
Germany

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