Divergente Evolution Des Rechtsdenkens - Von Amerikanischer Rechtsökonomie Und Deutscher Dogmatik (Divergent Evolution of Legal Thought - On American Law & Economics and German Doctrinalism)

RabelsZ Bd. 72 (2008) S. 513–561

49 Pages Posted: 14 Mar 2014

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Kristoffel R. Grechenig

Max-Planck-Institute for Research on Collective Goods

Martin Gelter

Fordham University School of Law; European Corporate Governance Institute (ECGI)

Date Written: 2008

Abstract

German Abstract: Die Arbeiten von Juristen und Wirtschaftswissenschaftlern haben zu allen Zeiten Verbindungslinien zueinander aufgewiesen. Seit den 1960er Jahren ist in den Vereinigten Staaten jedoch eine Law-and-economics-Bewegung entstanden, die breite Bedeutung an amerikanischen Rechtsfakultäten erlangt hat. Auf den nicht rechtsvergleichend arbeitenden deutschsprachigen Beobachter wirken Aufsätze in amerikanischen Rechtszeitschriften mitunter befremdend. Dies beruht nicht allein auf den unterschiedlichen klassischen Rechtstraditionen (common law bzw. civil law), sondern vor allem auf der interdisziplinären Ausrichtung der Beiträge. Während sich im deutschsprachigen Raum die Rechtsdogmatik in erster Linie mit der systemimmanenten Weiterentwicklung des Rechts befasst, gehen amerikanische Rechtslehrer fast immer von einem externen Blickwinkel aus. Insbesondere wird das geltende Recht auch von Juristen an externen Maßstäben, etwa ökonomischen Effizienzkriterien, gemessen. In dieser rein funktionalen Betrachtung unterscheidet sich die US-amerikanische Rechtslehre wesentlich von der europäischer Staaten einschließlich Großbritanniens. Diese Arbeit versucht eine Erklärung für diese Divergenz im Rechtsdiskurs und betont zu diesem Zweck in der bisherigen rechtsvergleichenden Diskussion unberücksichtigte bzw. vernachlässigte Faktoren, wobei als die zwei zentralen Faktoren der amerikanische Rechtsrealismus sowie der Utilitarismus identifiziert werden.

English Abstract: Law and Economics has become an integral part of U. S. scholarship, while its role remains comparatively limited in the German-speaking legal debate. We propose a two-pronged explanation for this divergence of legal thought which rests on the rise and fall of legal realism and the rejection of utilitarian ethics. Until the late 19th century, the interpretative methodology of the respective legal systems showed remarkable parallels. Both the Langdellian approach as well as German conceptual jurisprudence focused on an internal perspective of the law and excluded external elements from »legal science«. This approach was attacked by both the Free law school and its American counterpart, legal realism, during the early decades of the Twentieth Century. Scholars essentially argued that the law was indeterminate to some extent and that the use of traditional legal methods disguised the true reasons for a particular interpretation of the law, e.g. in the form of a judicial decision. Both schools emphasized that decisions were inevitably based on policy considerations at least to some extent. Legal realism transformed American legal thought into a discourse focusing on policy and the consequences of the law in which extra-legal considerations, including economic analysis, take a predominant position. By contrast, German legal theory focused on the development of interpretative methods and emphasized the internal coherence of the legal system. Policy remained largely excluded from scholarly analysis. Differences in the philosophical roots can explain why law and economics prevailed over other theories that intended to fi ll the void torn open by legal realism and why it today takes such a prominent position in U. S. legal academia. The widespread acceptance of utilitarianism in American academic circles provided a fertile groundwork for welfarist, consequentialist approaches such as law and economics. Insofar as external criteria are accepted in the German legal discourse, they are mostly non-utilitarian. We argue that both legal realism and utilitarianism were necessary for the development of a legal discipline strongly characterized by law and economics scholarship, as we see it in the U. S. today.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: Law and Economics, Legal Theory, Legal History, Legal Realism, Free-law movement, Legal Evolution, Utilitarianism, Europe, Germany, United States, Divergence

JEL Classification: B15, B25, K00

Suggested Citation

Grechenig, Kristoffel R. and Gelter, Martin, Divergente Evolution Des Rechtsdenkens - Von Amerikanischer Rechtsökonomie Und Deutscher Dogmatik (Divergent Evolution of Legal Thought - On American Law & Economics and German Doctrinalism) (2008). RabelsZ Bd. 72 (2008) S. 513–561. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2403421

Kristoffel R. Grechenig (Contact Author)

Max-Planck-Institute for Research on Collective Goods ( email )

Kurt-Schumacher-Str. 10
D-53113 Bonn, 53113
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Martin Gelter

Fordham University School of Law ( email )

150 West 62nd Street
New York, NY 10023
United States
646-312-8752 (Phone)

HOME PAGE: http://www.fordham.edu/info/23135/martin_gelter

European Corporate Governance Institute (ECGI)

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