Ethical Wills – A Continental Law Perspective

22 Pages Posted: 1 May 2014

Date Written: April 30, 2014

Abstract

English Abstract: Ethical wills are testaments, or planning instruments mortis causa alike, that contain provisions regarding the deceased’s (non-economic) values rather than his (economic) valuables. The authors define and analyse the substance and form of ethical wills from a comparative Continental law perspective, drawing on Belgian, Dutch, French and German law. The focus primarily is on charges or conditions in restraint or constraint of (non-) denominational or family choices by testamentary beneficiaries; and in this context it is contended that both the doctrine of public policy (“ordre public”) and the horizontal application of the ECHR extensively restrict testamentary freedom. Nevertheless, the analogous application of estate planning techniques increasingly allows benevolent testators to plan their ethical legacy.

Spanish Abstract: Los testamentos éticos son testamentos, similares a instrumentos de planificación mortis causa, que contienen disposiciones relativas a los valores (no económicos) del difunto, en lugar de sus objetos de valor (económico). Los autores definen y analizan el contenido y la forma de los testamentos éticos desde una perspectiva comparativa de derecho continental, basada en la legislación belga, holandesa, francesa y alemana. Se centra principalmente en los cargos o las condiciones de restricción o limitación de las opciones (a)confesionales o familiares de los herederos; y en este contexto se afirma que tanto la doctrina de política pública ("ordre public") como la aplicación horizontal del Tribunal Europeo de Derechos Humanos, restringen ampliamente la libertad testamentaria. Sin embargo, la aplicación análoga de técnicas de planificación y gestión patrimonial y sucesoria, permite cada vez más a los testadores de últimas voluntades planificar su legado ético.

Keywords: Ethical wills, personality rights, estate planning, public policy, human rights, testamentary freedom, Testamentos éticos, derechos de personalidad, planificación y gestión patrimonial y sucesoria, políticas públicas, derechos humanos, libertad testamentaria

Suggested Citation

Swennen, Frederik and Barbaix, Renate, Ethical Wills – A Continental Law Perspective (April 30, 2014). Oñati Socio-Legal Series, Vol. 4, No. 2, 2014. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2431115

Frederik Swennen (Contact Author)

University of Antwerp ( email )

Prinsstraat 13
Antwerp, Antwerp 2000
Belgium

Renate Barbaix

Independent

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