Con la misma vara? Los altibajos de la igual protección de las leyes en las Opiniones del Juez Federico Hernández Denton (By the Same Yardstick? The Ups and Downs of the Equal Protection of the Laws in the Opinions of Justice Federico Hernández Denton)

83 Rev. Jur. U.P.R. 1087 (2014)

41 Pages Posted: 7 Nov 2015 Last revised: 26 Jan 2018

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Jorge R. Roig

Touro College Jacob D. Fuchsberg Law Center

Date Written: April 25, 2014

Abstract

Spanish Abstract: La carrera del juez presidente Federico Hernández Denton como juez del Tribunal Supremo de Puerto Rico abarca cuatro distintas décadas durante las cuales la sociedad puertorriqueña ha experimentado dramáticos cambios. Desde los intentos por eliminar el hostigamiento sexual y la violencia doméstica hasta el desarrollo de los derechos civiles de los individuos y las parejas homosexuales; desde el cierre de las urbanizaciones adineradas y el enclaustre de la clase media hasta los despidos masivos en el gobierno y la constitucionalización de las escoltas de los ex gobernadores; los cambios experimentados por los puertorriqueños no nos han tocado a todos por igual.

Como trasfondo jurídico a estas transformaciones, las opiniones del juez Hernández Denton, en algunos casos mayoritarias y en otros casos disidentes, han explorado la aplicación de la cláusula constitucional que garantiza la igual protección de las leyes a todos. La historia del juez Hernández Denton en el Tribunal Supremo es una travesía que incluye sus jóvenes años como Juez Asociado y sus años como Juez Presidente de un Tribunal en achicamiento literal y figurado, y la conclusión de su carrera como Juez Presidente en un foro que cuenta con una nueva mayoría de seis jueces asociados nombrados todos por un mismo gobernador durante un explosivo cuatrienio. Este artículo explora los altibajos de la igual protección de las leyes en el crisol de las opiniones del juez Hernández Denton.

En este artículo intentamos atender los principales casos en los que ha participado el juez Hernández Denton a través de su carrera judicial en el Tribunal Supremo de Puerto Rico. Nuestro análisis procede, en gran modo, de manera cronológica. No obstante, hemos dividido los casos analizados en tres amplias categorías. Comenzamos, pues, con una serie de casos en los que el juez Hernández Denton explora la aplicación del escrutinio racional a medidas legislativas de corte socioeconómico o en las cuales no se identifican clasificaciones sospechosas. Además, estos casos incluyen una serie de disputas en cuanto a medidas que involucraban directa o indirectamente los intereses de los principales partidos políticos del país. Luego atendemos los casos en los cuales el juez Hernández Denton enfrentó medidas que utilizaban clasificaciones sospechosas. En particular prestamos atención a su aplicación de la igual protección de las leyes en el contexto del discrimen por razón de sexo, género u orientación sexual. Por último, hacemos algunos apuntes sobre el tratamiento, en algunas maneras inconsistente, que han recibido casos en los que se puede vislumbrar un trato diferente por parte del Estado a sectores de la sociedad con mayor poder o recursos económicos.

English Abstract: The career of Chief Justice Federico Hernández Denton as justice of the Puerto Rico Supreme Court spans four different decades during which Puerto Rican society has lived through dramatic changes. From the attempts to eliminate sexual harassment and domestic violence to the development of gay rights; from the gating in of wealthy communities and the fencing in of the middle class to the massive government layoffs and the constitutionalization of the ex governors' protective detail; the changes experienced by Puerto Ricans have not affected all equally.

As the legal background to all these transformations, the opinions of Justice Hernández Denton, in some cases in the majority and in other cases in dissent, have explored the application of the Equal Protection Clause. The history of Justice Hernández Denton in the Supreme Court is a long voyage that includes his early years as Associate Justice, his years as Chief Justice of a Court shrinking both literally and figuratively, and the conclusion of his career as Chief Justice of a forum composed by a new majority of six justices appointed all by one same governor during an explosive four year term. This article explores the ups and downs of the equal protection of the laws in the crucible of the opinions of Justice Hernández Denton.

In this article, we attempt to address the principal cases in which Justice Hernández Denton participated throughout his judicial career in the Puerto Rico Supreme Court. Our analysis proceeds, to a great extent, in chronological order. Nevertheless, we have divided the cases analyzed in three broad categories. We begin, hence, with a series of cases in which Justice Hernández Denton explores the application of rational basis scrutiny to socioeconomic regulation or other regulation which did not involve suspect classifications. Additionally, these cases include a series of disputes that directly or indirectly involved the interests of the country's main political parties. We then address the cases in which Justice Hernández Denton faced legislative measures that utilized suspect classifications. In particular, we pay special attention to his application of the equal protection of the laws in the context of sex, gender and sexual orientation discrimination. Lastly, we make some comments regarding the somewhat inconsistent treatment of cases in which the state might be seen to act more favorably towards those sectors of society with more power or economic resources.

Note: Downloadable document is in Spanish.

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Roig, Jorge R., Con la misma vara? Los altibajos de la igual protección de las leyes en las Opiniones del Juez Federico Hernández Denton (By the Same Yardstick? The Ups and Downs of the Equal Protection of the Laws in the Opinions of Justice Federico Hernández Denton) (April 25, 2014). 83 Rev. Jur. U.P.R. 1087 (2014), Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2446581

Jorge R. Roig (Contact Author)

Touro College Jacob D. Fuchsberg Law Center ( email )

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