Les affaires Total et Unocal: complicité et extraterritorialité en matière d'Imposition aux entreprises d'obligations en matière de droits de l'homme. (The Total and Unocal Cases: Complicity and Extraterritoriality in Imposing Human Rights Obligations on Corporations)

Annuaire Français de Droit International, Vol. 52, no. 52, p. 55-101 (2006)

47 Pages Posted: 12 Jun 2014

Date Written: June 6, 2014

Abstract

French Abstract: Cette étude prend pour point de départ les affaires Total et Unocal, portées respectivement devant les juridictions belges et les juridictions des Etats-Unis d'Amérique, après que ces sociétés furent accusées de complicité dans les graves violations des droits de l'homme en Myanmar/Birmanie. Elle met l’accent sur les questions de complicité que ces affaires soulèvent, ainsi que, principalement, sur le recours par les Etats d’origine de ces transnationales de législations extraterritoriales, afin de contrôler le comportement de ces entreprises dans leurs activités à l’étranger et de garantir aux victimes un droit à réparation. L’on s’interroge habituellement sur la licéité, en droit international, de l’exercice par un Etat de sa compétence extraterritoriale. Mais au-delà de cette question à présent presque classique – ce qui ne signifie pas que la réponse fasse l’objet de consensus –, figure la question de savoir si l’Etat d’origine de la société transnationale n’est pas tenu, en vertu du droit international des droits de l’homme, d’exercer ce contrôle, et de garantir la possibilité de cette réparation.

English Abstract: This study takes as departure point the Total and Unocal cases, presented before the Belgian and US courts respectively, after these corporations were accused of complicity in serious human rights violations committed in Myanmar/Burma. It examines the question of corporate complicity, as well as, primarily, the use by the home State of transnational corporations of extraterritorial legislation, in order to control the conduct of companies outside the national borders of their place of incorporation, and to provide victims with a remedy. It has become classic to ask whether international law allows a State to exercise extraterritorial jurisdiction. Beyond this question however - the answers to which remain debated -, there now emerges the question whether there are circumstances under which a State may be under a duty, in international human rights law, to exercise such a control, and to guarantee to victims a right to seek reparation.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: Juridiction extraterritoriale, Complicité d'entreprise, Sociétés transnationales, Entreprises et droits de l'homme, Extraterritorial jurisdiction, Corporate complicity, Transnational corporations, Business and human rights

Suggested Citation

De Schutter, Olivier, Les affaires Total et Unocal: complicité et extraterritorialité en matière d'Imposition aux entreprises d'obligations en matière de droits de l'homme. (The Total and Unocal Cases: Complicity and Extraterritoriality in Imposing Human Rights Obligations on Corporations) (June 6, 2014). Annuaire Français de Droit International, Vol. 52, no. 52, p. 55-101 (2006). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2446900

Olivier De Schutter (Contact Author)

University of Louvain (Belgium) ( email )

Place Montesquieu, 3
B-1348 Louvain-la-Neuve, 1348
Belgium

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