Discovering Truth and the Rule of Proportionality

Conference paper: I Seminario Internacional de Derecho Procesal: Dilemas Sobre La Verdad en el Proceso Judicial (October 16-17, 2014)(Medellin, Colombia); Convocan v organizan: La Escuela Derecho y Ciencias Politicas de la Universidad Pontificia Bolivariana, La Universidad de Antioquia et al.

U of Texas Law, Public Law Research Paper No. 534

34 Pages Posted: 13 Jun 2014

Date Written: June 11, 2014

Abstract

English Abstract: The American legal system of procedural justice is characterized by a unique set of attributes commentators have labeled “American exceptionalism.” Characteristics of American procedural exceptionalism include the notice system of pleading, fact discovery, litigation financing and attorney fees, entrepreneurial lawyering, class action litigation, the judge’s role, punitive damages, evidentiary standards, allocation of burdens of proof, res judicata, and the right to trial by jury. The adversary principle is a foundational premise of the American civil justice system, which posits that the truth will emerge when adversaries rigorously represent the interests of their clients. The central procedural mechanism for implementing this adversary principle is the American system of discovery, largely unknown and repudiated by most civil law systems. This article discusses the fundamental American principle that, through the adversarial pursuit of discovery, the truth of a litigated matter will emerge and triumph. Against this proposition, the article analyzes the competing rule of “proportionality” which imposes limits on unfettered discovery. The article posits the question whether, in a system constrained by a rule of proportionality, the truth can emerge as a consequence of litigant discovery.

Spanish Abstract: El derecho procesal en el sistema legal de los Estados Unidos se caracteriza por un conjunto único de atributos que los comentaristas han llamado "el excepcionalismo americano". Las características del excepcionalismo procesal estadounidense incluyen el sistema de notificación de las peticiones, el descubrimiento de los hechos, la financiación de los litigios y los honorarios de abogados, la abogacía empresarial, los litigios de acciones colectivas, el papel del juez, los daños punitivos, las normas sobre la prueba, la asignación de cargas probatorias, la cosa juzgada y el derecho a un juicio por jurado. El principio adversarial es una premisa fundamental del sistema de justicia civil estadounidense, que postula que la verdad emergerá cuando los adversarios representan rigurosamente los intereses de sus clientes. El mecanismo central del procedimiento para la aplicación de este principio adversarial es el sistema americano de descubrimiento, en gran parte desconocido y repudiado por la mayoría de los sistemas de derecho civil. Este artículo aborda el principio americano fundamental que, a través de la persecución del descubrimiento por parte de los adversarios, la verdad de un asunto litigado emergerá y triunfará. Contra esta propuesta, el artículo analiza la regla opuesta de la “proporcionalidad", que impone límites a los descubrimientos sin restricciones. El artículo plantea la cuestión de si, en un sistema limitado por la regla de la proporcionalidad, la verdad puede surgir como consecuencia del descubrimiento en el litigio.

Keywords: American exceptionalism, civil discovery, fedeal rules of civil procedure, rule of proportionality, proposed amendments to discovery rules, search for truth in procedural justice, Federal Rule of Civil Procedure 26, scope of discovery, inquisitorial justice, comparative procedure

Suggested Citation

Mullenix, Linda S., Discovering Truth and the Rule of Proportionality (June 11, 2014). Conference paper: I Seminario Internacional de Derecho Procesal: Dilemas Sobre La Verdad en el Proceso Judicial (October 16-17, 2014)(Medellin, Colombia); Convocan v organizan: La Escuela Derecho y Ciencias Politicas de la Universidad Pontificia Bolivariana, La Universidad de Antioquia et al.; U of Texas Law, Public Law Research Paper No. 534. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2448739 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2448739

Linda S. Mullenix (Contact Author)

University of Texas School of Law ( email )

727 East Dean Keeton Street
Austin, TX 78705
United States
512-232-1375 (Phone)

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