El volumen de negocios como criterio para graduar las sanciones en el Derecho de la Competencia (Turnover as a Criterion for Setting Fines in Competition Law)

32 Pages Posted: 28 Jun 2014

Date Written: April 1, 2014

Abstract

Spanish Abstract: El volumen de negocios es un concepto clave para graduar la sanción de las empresas que infringen el Derecho de la competencia. Cuanto mayor es el volumen de negocios del infractor, mayor es el daño que su conducta puede infringir a la competencia en los mercados. En la Unión Europea el volumen de negocios “en el mercado afectado por la infracción” es un criterio que se utiliza para fijar el importe de base de la multa, mientras que el volumen de negocios “global de la empresa infractora”, se emplea para fijar un límite máximo a la sanción. En España, la autoridad nacional de la competencia venía aplicando criterios muy similares para graduar las sanciones. Sin embargo, desde marzo de 2013, la Audiencia Nacional ha iniciado una línea jurisprudencial en la que adopta una metodología distinta respecto del volumen de negocios que se traduce, en la práctica, en una reducción muy sustancial del importe de las multas. En este trabajo se critican los argumentos que han llevado a la mayoría de la Audiencia Nacional a adoptar esta interpretación sui generis del volumen de negocios. Además, aunque es admisible a priori la coexistencia de dos regímenes sancionadores (nacional y europeo) por la infracción de los artículos 101 y 102 del TFUE, el autor advierte del riesgo de que esta doctrina jurisprudencial pueda menoscabar el efecto disuasorio de las multas derivadas de la infracción de la legislación antitrust.

English Abstract: Annual turnover is a key factor for adjusting the penalty that applies to companies that violate the Competition law. The higher the turnover of the offender, the greater the damage that his conduct may infringe to competition. In the EU “turnover in the market affected by the infringement” is a criterion that is used to set the basic amount of the fine, while the “global turnover of the infringing company” is employed to set a ceiling on the penalty. In Spain, the national competition authority has applied similar criteria to grade penalties. However, since March 2013, the High Court has launched a line of cases in which adopts a different methodology regarding turnover which has resulted, in practice, in a substantial reduction of fines. In this paper the author criticises the arguments that have led the High Court to adopt this interpretation sui generis of annual turnover. Furthermore, although its admissible the coexistence of two (national and European) sanctioning regimes for violation of Articles 101 and 102 TFEU, the author warns that this line of decisions may undermine the deterrent effect of the fines resulting from violation of the antitrust laws.

Note: Downloadable document is in Spanish.

Keywords: Competition Law, Turnover, Fines, Sanctions/Derecho de la competencia, volumen de negocios, régimen sancionador, infracciones y sanciones

JEL Classification: K21

Suggested Citation

Cachafeiro, Fernando, El volumen de negocios como criterio para graduar las sanciones en el Derecho de la Competencia (Turnover as a Criterion for Setting Fines in Competition Law) (April 1, 2014). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2459472 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2459472

Fernando Cachafeiro (Contact Author)

University of Coruña ( email )

Campus de Elviña
A Coruña, 15071
Spain

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