Privacy and the Charter: Protection of People or Places?

(2009) 88 Canadian Bar Review 119-146

28 Pages Posted: 13 Jul 2014

Date Written: 2009

Abstract

English Abstract: A right to privacy is firmly established in section 8 of the Charter. By contrast, though the Supreme Court has suggested on numerous occasions that section 7 touches privacy issues, it has never clearly accepted a right to privacy in section 7. The result is the anomalous situation of a constitutional right to privacy whose stated purpose is the broad promise of protecting “people, not places,” but which in practice applies mainly to the spatial aspects of searches and seizures and barely implicates personhood concerns at all. This article examines the history of privacy in both section 8 and section 7, and argues that expanding privacy into section 7 will allow the right to privacy to deal seriously with persons and not just places.

French Abstract: Un droit à la vie privée est bien consacré à l’article 8 de la Charte canadienne des droits et libertés. En revanche, et bien que la Cour suprême ait en de nombreuses occasions laissé entendre que l’article 7 touche aux questions de vie privée, elle n’a jamais clairement admis qu’un droit à la vie privée existait en vertu de l’article 7. Il en résulte une anomalie, soit un droit constitutionnel dont le but déclaré est la vaste promesse qu’il protège « les personnes, et non les lieux » mais qui, en pratique, s’applique principalement aux aspects spatiaux des fouilles et saisies et ne touche qu’à peine aux questions qui ont trait à la personne. Le texte qui suit examine l’historique de la vie privée autant dans l’article 8 que l’article 7, et fait valoir qu’un élargissement de la protection de la vie privée jusque dans l’article 7 donnera au droit à la vie privée la possibilité de traiter sérieusement de la protection de personnes et non pas seulement de lieux.

Keywords: privacy; personhood; Canadian Charter; Supreme Court of Canada; search and seizure

Suggested Citation

Reiter, Eric H., Privacy and the Charter: Protection of People or Places? (2009). (2009) 88 Canadian Bar Review 119-146, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2465146 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2465146

Eric H. Reiter (Contact Author)

Concordia University ( email )

1455 de Maisonneuve Blvd. W.
Montreal, Quebec H3G 1M8
Canada

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