Generiche differenze. La comunicazione visiva della soggettività lesbica nell'archivio fotografico Getty Images (Generic Differences: The Visual Communication of Lesbian Subjectivities in the Global Image Bank Getty Images)

Studi Culturali, anno X, n. 3, dicembre 2013, 523-548

26 Pages Posted: 5 Dec 2014

Date Written: 2013

Abstract

Italian Abstract: In questo articolo discuto le principali modalità rappresentative che contraddistinguono immagini fotografiche stock associate alla parola chiave «lesbica» provenienti dall’archivio digitale Getty images. Dal punto di vista analitico, offro una valutazione del contenuto di 1500 immagini che rappresentano soggettività lesbiche in maniera generica, o per usi e contesti comunicativi multipli. All’analisi del contenuto di queste immagini, aggiungo un resoconto di interviste condotte con alcuni dei fotografi coinvolti nella produzione di alcune delle immagini analizzate al fine di complicare il discorso sulla rappresentazione delle differenze di genere e di orientamento sessuale. In particolare, mi soffermo sulle esperienze e opinioni dei fotografi in relazione alla produzione di queste immagini. Da questa discussione emerge un approccio complesso alla comunicazione visiva delle soggettività lesbiche, che eccede il paradigma della visibilità, e che invece dà spunto a una serie di domande su questioni quali l’incorporamento, l’erotizzazione, l’individualità e la coppia. L’orizzonte rappresentativo di Getty Images è caratterizzato da una dialettica fra il progressivo ampliamento della gamma di possibilità in fatto di definizione corporea e sessuale e ciò che invece sembra essere un irrigidimento delle possibilità relazionali attribuibili alla soggettività lesbica, in particolare per quanto riguarda l’individualità e la coppia. La lesbica ‘generica’ di Getty images ha a propria disposizione una scelta sempre più ampia in fatto di corporeità e comportamenti sessuali, che possono essere piuttosto eccessivi o del tutto impliciti. Sebbene questo progressivo ampliamento delle possibilità di rappresentazione sembri puntare a una maggiore inclusività, la comunicazione di soggettività lesbiche rimane perlopiù incasellata nella struttura relazionale della coppia e, all’interno di essa, in un progetto esistenziale delimitato da pratiche e stili di vita che sono tipicamente neoliberali e omonormativi.

English Abstract: This article offers a critical analysis of stock photographs aimed at generically representing lesbians for a variety of communicative contexts. In particular, the article examines issues such as embodiment, sexualization and discursive constructions of individual and relational identities. This research combines a qualitative content analysis of 1500 stock photos from the global corporate image bank Getty Images with in-depth interviews with some of the photographers directly involved in the production of images associated with the tag "lesbian". What emerges from this concurrent evaluation of key semiotic and social dimensions of stock photography is a complex approach to the visual communication of "generic" lesbian subjectivities. On one hand, there is an increasing visibility of non-standardized forms of lesbian embodiment and sexualization. On the other hand, as a visual concept "lesbian" is most often communicated in a homonormative manner, by means of association with conservative relational modes (e.g. the married couple) and neoliberal lifestyles.

Note: Downloadable document is in Italian.

Keywords: lesbian, stock photography, Getty Images, visual communication, genericity

Suggested Citation

Aiello, Giorgia, Generiche differenze. La comunicazione visiva della soggettività lesbica nell'archivio fotografico Getty Images (Generic Differences: The Visual Communication of Lesbian Subjectivities in the Global Image Bank Getty Images) (2013). Studi Culturali, anno X, n. 3, dicembre 2013, 523-548. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2473602

Giorgia Aiello (Contact Author)

University of Leeds ( email )

Leeds, LS2 9JT
United Kingdom

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