Desagregando al régimen político: Aspectos conceptuales en el Estudio de la democratización (Disaggregating Political Regime: Conceptual Issues in the Study of Democratization)

Victor Alarcón Olguín (ed.), Metodologías para el análisis politico: Enfoques, procesos e instituciones (México: UAM and Plaza y Valdés Editores, 2006)

42 Pages Posted: 20 Aug 2014

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Gerardo L. Munck

University of Southern California

Date Written: 2006

Abstract

Spanish Abstract: El cada vez mayor alcance global de la democratización ha alentado a los comparativistas a participar en investigaciones interregionales como parte de un proyecto colectivo. Sin embargo, la respuesta a este reto depende, por un lado, de su capacidad de basar su investigación en un conjunto de conceptos claros, lo cual constituye un prerequisito para la formulación teórica y, por el otro, de aclarar su método de selección de casos, lo cual constituye un prerequisito para la comprobación de la teoría. Aunque estas cuestiones conceptuales están aún por resolverse completamente, me permito mostrar como el trabajo de un grupo de ‘analistas de régimen’ proporciona el mejor punto de partida para los estudiosos interesados en este proyecto. Para este propósito, muestro como la desagregación del concepto de régimen político proporciona la base para distinguir entre tres problemas analíticamente separables, el proceso de transición, el resultado de este proceso de transición y el proceso de consolidación, y para introducir matices en términos de modos de transición, tipos y subtipos de regímenes y grados de consolidación. También muestro como los analistas de régimen evitan el problema del alargamiento conceptual en el proceso de la selección de casos mediante la organización vertical de sus conceptos a lo largo de una escala de generalidad y la aplicación de una regla sencilla. Finalmente muestro como el estudio de los regímenes políticos a partir de índices cuantitativos de democracia no logra evitar los problemas de la combinación conceptual y del alargamiento conceptual.

English Abstract: The increasingly global scope of democratization has challenged comparativists to engage in crossregional research as part of a collective enterprise. The response to such a challenge, however, hinges upon their ability to both base their research on a set of clear concepts, a prerequisite for theory-building, and clarify their method of case selection, a prerequisite for theory-testing. While these conceptual issues have yet to be fully resolved, I show how the work of a group of 'regime analysts' provides the best starting point for scholars interested in this enterprise. For this purpose, I show how the disaggregation of the concept of political regime provides the basis for a distinction among three analytically separable problems, the process of transition, the outcome of this process of transition, and the process of consolidation, and for more nuanced distinctions in terms of modes of transition, regime types and subtypes, and degrees of consolidation. I also show how the problem of conceptual stretching is avoided by regime analysts in the course of case selection through the vertical organization of their concepts along a ladder of generality and the application of a simple rule. Finally, I show how the study of political regimes on the basis of quantitative indices of democracy fails to avoid the problems of conceptual conflation and conceptual stretching.

Note: Downloadable document is in Spanish.

Suggested Citation

Munck, Gerardo L., Desagregando al régimen político: Aspectos conceptuales en el Estudio de la democratización (Disaggregating Political Regime: Conceptual Issues in the Study of Democratization) (2006). Victor Alarcón Olguín (ed.), Metodologías para el análisis politico: Enfoques, procesos e instituciones (México: UAM and Plaza y Valdés Editores, 2006), Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2480780

Gerardo L. Munck (Contact Author)

University of Southern California ( email )

2250 Alcazar Street
Los Angeles, CA 90089
United States

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