Litigation, Mass Media, and the Campaign to Criminalize the Firearms Industry

25 Pages Posted: 1 Nov 2014

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William Haltom

University of Puget Sound

Michael McCann

University of Washington - Department of Political Science

Date Written: September 21, 2014

Abstract

English Abstract: This article extends the co-authors’ researches on mass media coverage of crusades against manufacturers and marketers of tobacco products in the United States to media coverage of similar crusades against manufacturers and marketers of firearms in the United States. The major contention of the article is that firearms-reformers have used civil suits and allied publicity outside courts to depict firearms producers and retailers as criminals. A major tactic that has unified reformers’ efforts inside and outside courts is deployment of crimtorts, civil litigation for torts that includes elements of criminal prosecution. Crimtorts and publicity through entertainment media enabled opponents of firearms companies to lose case after case yet to damage the reputations or brands of firearms makers and marketers. The firearms interests fended off crusaders in civil action after civil action yet became portrayed as outright criminals owing mostly to crimtorts.

Spanish Abstract: Este artículo amplia las investigaciones de los autores sobre la cobertura mediática de las cruzadas contra productores y vendedores de tabaco en los Estados Unidos hacia la cobertura mediática de cruzadas similares contra productores y vendedores de armas de fuego en Estados Unidos. El argumento principal del artículo sostiene que los que buscan la reforma de la legislación sobre armas de fuego han utilizado las demandas civiles y la publicidad externa a los tribunales para representar a los productores y vendedores de armas de fuego como criminales. Una táctica principal que ha unido los esfuerzos de los reformistas dentro y fuera de los tribunales es el uso de crimtorts, juicios civiles para acciones por responsabilidad civil extracontractual que incluyen elementos de procesos criminales. A pesar de perder caso tras caso, los crimtorts y la publicidad en los medios de entretenimiento permitió a los oponentes a las compañías armamentísticas perjudicar la reputación o las marcas de los fabricantes y vendedores de armas. Los intereses de las armas de fuego se defendieron de sus oponentes mediante una acción civil tras otra, sin embargo, se les representó como verdaderos criminales debido, en mayor parte, a los crimtorts.

Keywords: Tort litigation, criminalization of corporations, crimtorts, Big Tobacco, firearms commerce in the United States, media coverage of litigation, Juicios por responsabilidad civil extracontractual, criminalización de las corporaciones, crimtorts, productores de tabaco, comercio de armas de fuego EE UU

Suggested Citation

Haltom, William and McCann, Michael, Litigation, Mass Media, and the Campaign to Criminalize the Firearms Industry (September 21, 2014). Oñati Socio-Legal Series, Vol. 4, No. 4, 2014. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2499208

William Haltom (Contact Author)

University of Puget Sound ( email )

1500 N Warner St.
Tacoma, WA 98416
United States

Michael McCann

University of Washington - Department of Political Science ( email )

101 Gowen Hall
Box 353530
Seattle, WA 98195
United States

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