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La reconnaissance par le juge belge d’une immunité à un Etat ou à une organisation internationale viole-t-elle le droit d’accès à un tribunal? (Does the Recognition of Immunity to a State or an International Organisation by Belgian Courts Violate the Right of Access to Court?)

Revue de Droit Commercial Belge, Vol. 2014, No. 1, pp. 30-51, January 2014

22 Pages Posted: 2 Oct 2014  

Anne Lagerwall

Université Libre de Bruxelles (ULB) - Faculty of Law

Arnaud Louwette

Université Libre de Bruxelles

Date Written: January 30, 2014

Abstract

French Abstract: Depuis que la Cour européenne des droits de l’homme a affirmé en 1975 que l’accès au juge constituait pour tout individu un élément inhérent aux garanties consacrées à l’article 6 de la Convention européenne des droits de l’homme, la question de l’articulation entre les immunités dont jouissent les Etats et les organisations internationales devant les tribunaux nationaux, d’une part, et le droit dont dispose toute personne à ce qu’un tribunal connaisse de toute contestation relative à ses droits et obligations de caractère civil, d’autre part, se pose avec acuité. La question est plus précisément celle de déterminer la mesure dans laquelle le juge peut reconnaître l’immunité dont jouissent les sujets du droit international sans porter atteinte à la Convention. Les réponses qu’y apportent respectivement la Cour européenne des droits de l’homme et les juridictions belges divergent singulièrement. La présente étude a pour objet de souligner et d’expliquer cette divergence à travers les représentations que l’une et les autres se font des règles du droit international mises en jeu et de leurs interactions.

Dutch Abstract: In 1975 verklaarde het Europees Hof voor de Rechten van de Mens dat toegang tot de rechter een inherent aspect uitmaakt van de waarborgen neergelegd in artikel 6 van het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens. Sindsdien is de verhouding tussen de immuniteiten van staten en internationale organisaties voor de nationale rechter, enerzijds, en het recht van eenieder om geschillen betreffende zijn burgerlijke rechten en plichten voor de rechter te brengen anderzijds, op de voorgrond gebleven. De vraag is de mate waarin de rechter de immuniteiten van subjecten van het internationaal recht kan erkennen zonder daarmee inbreuk te plegen op de Conventie. De oplossingen aangereikt door het Europees Hof voor de Rechten van de Mens en de Belgische hoven en rechtbanken zijn zeer uiteenlopend. Deze studie heeft tot doel voornoemde discrepanties in de verf te zetten en nader te verklaren door na te gaan hoe het Europees Hof voor de Rechten van de Mens en de Belgische rechter het toepasselijke internationaal recht alsook de wisselwerking tussen deze rechtsregels conceptualiseren.

English Abstract: In 1975, the European Court of Human Rights affirmed that the right of access to Court was an inherent dimension of the rights guaranteed by article 6 of the European Convention on Human Rights. Since then, the tension between the immunity enjoyed by States and international organizations before domestic jurisdictions, on the one hand, and the right of access to Court, on the other hand, has been the subject of intense scrutiny. The present contribution examines when and under what conditions a judge can recognize the immunity of a subject of public international law, without breaching its State obligations regarding human rights. It highlights the singularity of the Belgian approach, when compared to that of the European Court of Human Rights. It further submits that the reasons of this singularity are to be found in the different conceptions of international law adopted by Belgian tribunals and the European Court, and especially their respective conceptions of the means to accommodate various fields of international law in the domestic legal order.

Notes: Downloadable document is in French.

Keywords: State immunity, International organisations, Immunity, Human Rights, Jus Cogens, Waite & Kennedy, Srebrenica, Belgium, Voies de recours, Cour européenne des droits de l’homme, Souveraineté, Organisations internationales

Suggested Citation

Lagerwall, Anne and Louwette, Arnaud, La reconnaissance par le juge belge d’une immunité à un Etat ou à une organisation internationale viole-t-elle le droit d’accès à un tribunal? (Does the Recognition of Immunity to a State or an International Organisation by Belgian Courts Violate the Right of Access to Court?) (January 30, 2014). Revue de Droit Commercial Belge, Vol. 2014, No. 1, pp. 30-51, January 2014 . Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2502061

Anne Lagerwall

Université Libre de Bruxelles (ULB) - Faculty of Law

50, av. F. Roosevelt
Brussels, 1050
Belgium

Arnaud Louwette (Contact Author)

Université Libre de Bruxelles

Av FD Roosevelt 50
CP 137
Brussels, Brussels 1050
Belgium

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