Managing the News Image of the Judiciary: The Role of Judicial Press Officers

20 Pages Posted: 30 Oct 2014

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Leslie J. Moran

School of Law Birkbeck College, University of London

Date Written: October 7, 2014

Abstract

English Abstract: Image making and image management is a major dimension of judicial activity. But the judiciary are not the only or today even the most influential judicial image makers and managers. Journalists play an important image making role. Their objective is to produce news reports of court and judicial activity for mass consumption. The existence of multiple image makers potentially makes the judicial work of making and managing judicial representations more complex, fraught and problematic. This paper examines one judicial initiative produced in response to this state of affairs: judicial press officers. Building upon my previous research, examining how the courts and the judiciary in particular are represented in the press the paper explores the role of judicial press officers, supporting the judiciary, working with the media and facilitating communication between the two. It uses a case study approach. The point of departure of the first case study is news reports of a criminal case in the lowest criminal court, the magistrates’ court. These reports provide an opportunity to examine the work of the press office that is part of the judicial communications office for England and Wales. The point of departure for the second case study is press reports about a decision of the Supreme Court of the United Kingdom. The work of the press team within the communications office of the Supreme Court will be the focus. The study draws upon data generated by interviews with judicial press officers. These have been generated as part of a multi-jurisdictional study of the work of judicial communication initiatives. It also draws upon a range of official publications about the work of these two judicial press initiatives and court press materials relating to particular cases.

Spanish Abstract: La creación y gestión de la imagen es una dimensión importante de la actividad judicial. Sin embargo, el poder judicial no es el único creador y gestor de imágenes, y hoy en día ni siquiera el más influyente. Los periodistas juegan un papel importante en la creación de imagen. Su objetivo es producir noticias sobre los tribunales y la actividad judicial, para el consumo de las masas. La existencia de múltiples creadores de imágenes hace, potencialmente, más compleja, tensa y problemática la labor judicial de crear y gestionar las representaciones judiciales. Este artículo analiza una iniciativa judicial puesta en marcha para responder a esta situación: los responsables de prensa judiciales. A partir de una investigación previa, y analizando cómo se representa en la prensa a los tribunales y el poder judicial en particular, el artículo estudia el papel de los responsables de prensa judiciales, apoyando al poder judicial, trabajando con los medios y facilitando la comunicación entre ambos. Utiliza una aproximación por caso práctico. El punto de partida del primer caso práctico son las noticias de un caso criminal en los tribunales de primera instancia. Estos reportajes ofrecen la oportunidad de analizar el trabajo de la oficina de prensa que es parte de la oficina de comunicaciones judiciales de Inglaterra y Gales. El punto de partida del segundo caso práctico son los informes de prensa sobre una decisión del Tribunal Supremo del Reino Unido. La atención se centrará en el trabajo del equipo de prensa dentro de la oficina de comunicaciones del Tribunal Supremo. El estudio utiliza datos generados en entrevistas con responsables de la oficina de prensa judicial. Estos datos se han generado como parte de un estudio multijurisdiccional del trabajo de iniciativas de comunicación judicial. También emplea diversas publicaciones oficiales sobre el trabajo de estas dos iniciativas de prensa judicial y los materiales de prensa de los tribunales, relacionados con casos particulares.

Keywords: Judges, judicial image, judicial press officers, mass media, news values, Jueces, imagen judicial, responsables de prensa judicial, medios de comunicación, valor de las noticias

Suggested Citation

Moran, Leslie J., Managing the News Image of the Judiciary: The Role of Judicial Press Officers (October 7, 2014). Oñati Socio-Legal Series, Vol. 4, No. 4, 2014, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2506601

Leslie J. Moran (Contact Author)

School of Law Birkbeck College, University of London ( email )

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