Active Labor Market Policy and its Evaluation: The Current State of Affairs

33 Pages Posted: 11 Dec 2000

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Christoph M. Schmidt

RWI - Leibniz-Insitut für Wirtschaftsforschung (RWI Essen); Ruhr-Universität Bochum (RUB); Institute for the Study of Labor (IZA); Centre for Economic Policy Research (CEPR)

Date Written: October 2000

Abstract

Despite the considerable effort and the large financial expenditures spent on measures of Active Labor Market Policy in Germany, relatively little is known about their actual impact. To the contrary, past evaluation efforts typically failed to construct a credible counterfactual situation ? a precise statement of what would have happened in the absence of the policy intervention. This paper argues that Germany lags clearly behind the current evaluation practice of other advanced economies, and in information about the efficacy of its policies. The paper discusses the methodological problems surrounding the evaluation of policy interventions and possible empirical strategies for their solution. The available scientific evidence on the impact of labor market programs is surveyed briefly, and several lessons are extracted on the design of future programs and their evaluation.

(In German) Trotz des beachtlichen personellen und finanziellen Aufwands, der in der Bundesrepublik fuer die Durchfuehrung arbeitsmarktpolitischer Massnahmen betrieben wird, ist ihr Erfolg in keiner Weise gesichert. Im Gegenteil, die bisherige Evaluierungspraxis verletzt nahezu durchgaengig eine der Minimalanforderungen an zielgerichtetes und erfolgsorientiertes Handeln, die Erfordernis, eine Vergleichssituation zu konstruieren, die hinreichend genau beschreibt, was sich ohne den in Frage gestellten Eingriff ergeben haette. Vor dem Hintergrund eines internationalen Vergleichs der Evaluierungspraxis diskutiert dieser Beitrag die methodischen Probleme bei der Evaluierung arbeitsmarktpolitischer Massnahmen, wobei unterschiedliche empirische Strategien zur Loesung dieser Probleme vorgestellt werden. Daruber hinaus wird ein kurzer Abriss der verfuegbaren wissenschaftlichen Evidenz zu oekonomischen Auswirkungen von Arbeitsmarktprogrammen angeboten, aus denen eine Reihe zentraler Schlussfolgerungen fur zukuenftige Vorschlaege solcher Massnahmen und ihre Evaluierung gezogen wird.

Note: This paper is in German

Keywords: Aktive Arbeitsmarktpolitik, Qualifikation, Ausbildung, Humankapital, Subventionen, ABM, SGB III, Empirische Strategie, Kontrafaktische Situation, Identifikation, Experiment

JEL Classification: J68, H43, H53

Suggested Citation

Schmidt, Christoph M., Active Labor Market Policy and its Evaluation: The Current State of Affairs (October 2000). IZA Discussion Paper No. 207. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=252013

Christoph M. Schmidt (Contact Author)

RWI - Leibniz-Insitut für Wirtschaftsforschung (RWI Essen) ( email )

Hohenzollernstraße 1-3
Essen, 45128
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++49 201 8149-227 (Phone)
++49 201 8149-236 (Fax)

Ruhr-Universität Bochum (RUB)

GC 2/150
Universitätsstr. 150
D-44780 Bochum
Germany

Institute for the Study of Labor (IZA)

P.O. Box 7240
Bonn, D-53072
Germany

Centre for Economic Policy Research (CEPR)

London
United Kingdom

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