La Réforme du Sénat au Canada (Senate Reform in Canada)

65 Pages Posted: 22 Nov 2014

See all articles by Alain Roussy

Alain Roussy

University of Ottawa - Faculty of Law

Date Written: November 21, 2014

Abstract

French Abstract: En novembre 2013, la Cour suprême du Canada aura finalement l’occasion de se prononcer directement sur la question de la réforme du Sénat au Canada. Plus de trente ans se sont écoulés depuis la dernière occasion. Pourtant, les trente dernières années – comme les décennies précédentes, d’ailleurs – ont vu débattre une panoplie d’idées par divers acteurs politiques et ont même vu certaines tentatives de réformes constitutionnelles. Ces idées et tentatives n’ont cependant mené à aucun résultat concret pour réformer et moderniser le Sénat. Depuis quelques années déjà, le gouvernement Harper propose une réforme du Sénat par voie d’un simple projet de loi, c’est-à-dire sans modification constitutionnelle. Ce sont les éléments fondamentaux de ce projet de loi, ainsi que quelques questions additionnelles, qui seront débattus sous peu devant la Cour suprême. Dans cet article, l’auteur passe en revue l’histoire du Sénat, les principes fondamentaux au coeur du système de gouvernement canadien (le fédéralisme, le bicaméralisme et le gouvernement responsable) ainsi que les forces et faiblesses du Sénat dans sa forme actuelle. Il en conclut que le Sénat, même s’il est composé de membres nommés, a un rôle important à jouer dans le modèle de gouvernement canadien, mais que ce Sénat est en grand besoin d’un renouvellement. Les problèmes principaux, soit le manque de légitimité et la question de la répartition des sièges, doivent être résolus. Quant au projet de loi du gouvernement Harper, l’auteur est d’avis que ce projet de loi est mal conçu et qu’il sera déclaré inconstitutionnel par la Cour suprême du Canada.

English Abstract: In November 2013, the Supreme Court of Canada will finally have the opportunity to directly address the question of Senate reform in Canada. More than 30 years have gone by since the last occasion. However, the last 30 years – just like the preceding decades – have seen a number of ideas being debated among a variety of political actors and have even seen some attempted constitutional reforms. These ideas and attempts did not, however, lead to any concrete results to reform and modernize the Senate. For a number of years now, the Harper government has been proposing a reform of the Senate by way of a simple bill, in other words without a constitutional amendment. The fundamental elements of that bill, as well as other issues, will shortly be debated before the Supreme Court. In this article, the author reviews the history of the Senate, the fundamental principles at the heart of the Canadian system of government (federalism, bicameralism, and responsible government) as well as the strengths and weaknesses of the Senate in its present form. The author concludes that the Senate, even though composed of appointed individuals, has an important role to play in the Canadian model of government, but that a renewal of the Senate is much needed. The main problems (the lack of legitimacy and the distribution of seats) must be resolved. As for the Harper government’s bill, the author is of the view that it is ill-conceived and that it will be declared unconstitutional by the Supreme Court of Canada.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: Senate, reform, Senate reform, constitution, constitutional law, Canada

Suggested Citation

Roussy, Alain, La Réforme du Sénat au Canada (Senate Reform in Canada) (November 21, 2014). Ottawa Faculty of Law Working Paper No. 2014-28. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2529090

Alain Roussy (Contact Author)

University of Ottawa - Faculty of Law ( email )

57 Louis Pasteur Street
Ottawa, Ontario K1N 6N5
Canada

Register to save articles to
your library

Register

Paper statistics

Downloads
86
Abstract Views
453
rank
288,243
PlumX Metrics