Naturalizing Alf Ross's Legal Realism. A Philosophical Reconstruction

Revus - Journal for Constitutional Theory and Philosophy of Law (2014) 24. 165–186.

23 Pages Posted: 21 Jan 2015

See all articles by Jakob v. H. Holtermann

Jakob v. H. Holtermann

University of Copenhagen - iCourts - Centre of Excellence for International Courts

Date Written: December 2014

Abstract

English Abstract: This article addresses a pertinent challenge to Scandinavian realism which follows from the widespread perception that the fundamental philosophical premises on which the movement relies, are no longer tenable. Focusing on Alf Ross’s version of Scandinavian realism which has often been at the centre of critical attention, the author argues that Ross’s theory can survive the fall of logical positivism through an exercise of philosophical reconstruction. More specifically, he claims that it is possible to dismount Ross’s realist legal theory almost intact from its commitments to logical positivism and embed it into an alternative naturalist philosophical program that is currently very strong in contemporary philosophy. In so doing, the author applies a narrow Quinean conception of naturalism, also known as replacement naturalism, which differs from a broader inclusive conception which has been applied by other scholars in the field but which leaves the philosophical crisis of Scandinavian realism unsolved.

French Abstract: Naturaliser le réalisme juridique d'Alf Ross. Une reconstruction philosophique. Cet article lance un défi au réalisme scandinave, et sa pertinence découle de ce que, selon une vision largement partagée, les prémisses philosophiques fondamentales sur lesquelles repose ce mouvement ne sont plus défendables. En mettant l’accent sur la version du réalisme scandinave proposée par Alf Ross qui a concentré l’attention des critiques, l'auteur soutient que sa théorie peut survivre à la chute du positivisme logique au terme d’un exercice de reconstruction philosophique. Il prétend plus spécifiquement qu'il est possible de conserver la théorie juridique réaliste de Ross presque intacte en la débarrassant de ses compromissions avec le positivisme logique et de l'intégrer à un programme philosophique naturaliste actuellement très puissant dans la philosophie contemporaine. Pour ce faire, l'auteur utilise la conception étroite du naturalisme de Quine, également connue sous le nom de « naturalisme du remplacement », qui diffère d’une conception inclusive plus large. Cette dernière a été utilisée par d’autres chercheurs dans ce domaine mais elle ne fournit aucun remède à la crise philosophique du réalisme scandinave.

Keywords: Alf Ross, Scandinavian realism, naturalized epistemology, naturalizing jurisprudence, logical positivism, W.V.O. Quine

Suggested Citation

Holtermann, Jakob v. H., Naturalizing Alf Ross's Legal Realism. A Philosophical Reconstruction (December 2014). Revus - Journal for Constitutional Theory and Philosophy of Law (2014) 24. 165–186., Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2552213

Jakob v. H. Holtermann (Contact Author)

University of Copenhagen - iCourts - Centre of Excellence for International Courts ( email )

Studiestraede 6
Copenhagen, DK-1455
Denmark

HOME PAGE: http://jura.ku.dk/icourts

Here is the Coronavirus
related research on SSRN

Paper statistics

Downloads
88
Abstract Views
543
rank
311,374
PlumX Metrics