Аммиан Марцеллин о тактике персидской элефантерии (Ammianus Marcellinus on the Tactics of the Persian Elephantry)

Исследования и эссе в честь 60-летнего юбилея В.П. Никонорова от друзей и коллег. СПб., 2014. С. 131-139 (Studies and Essays in Honour of V.P. Nikonorov on the Occasion of his 60th Birthday Presented by Friends and Colleagues. St. Petersburg, 2014. P. 131-139)

13 Pages Posted: 14 Apr 2015

Date Written: November 26, 2014

Abstract

Russian Abstract: "Деяния" Аммиана Марцеллина содержат важную информацию об использовании боевых слонов в сасанидском Иране. Анализ сведений, сообщаемых Аммианом Марцеллином, показывает, что в середине и второй половине IV в. н.э. слоны использовались персами при осаде вражеских (т.е. римских) крепостей и в сражениях на открытой местности. Во время осадных операций слоны в основном использовались вместо гелепол: для этого небольшие деревянные башни (хауды) закреплялись на спинах животных. В таких башенках размещались персидские лучники и дротикометатели, обстреливавшие воинов противника, расположенных на стенах и в башнях осаждаемых крепостей.

Конкретные детали использования слонов в полевых сражениях недостаточно ясны. Вероятно, Ф. Рейнс и М. Чарльз частично правы, когда говорят о том, что слоны на поле боя находились с целью оказания на противника психологического воздействия. В то же время нельзя отрицать, что слоны широко использовались в битвах для размещения на их спинах персидских воинов, поражавших противника копьями, стрелами и другими метательными снарядами. Более того, некоторые из современников Аммиана (напр., Амвросий в своём "Гекзамероне") упоминают именно такую тактику действий персидской элефантерии.

Информация, сообщаемая Аммианом Марцеллином, не позволяет автоматически заключить (как делают М. Чарльз и, в особенности, Ф. Рейнс), что слоны, которые не принимали непосредственного участия в битве, были обозными животными. Напротив, Аммиан никогда не говорит о них как о тяглой силе, но всегда говорит как о боевых животных, представлявших для римских воинов "прямую и явную угрозу".

English Abstract: Ammianus Marcellinus’ «Res gestae» contains important information about the use of elephants by the Sasanian Persians in the military purposes. The analysis of Ammianus Marcellinus’ data demonstrates that in the middle and second half of fourth century elephants were used by the Persians when besieging enemy (i. e. Roman) fortresses and in open-field battles. During the siege operations elephants were essentially used in place of helepolis: wooden towers (howdahs) were fixed on the backs of animals. These turrets housed Persian archers and javelin men who shot at the enemy soldiers who were located on the walls and towers of besieged fortresses.

The specific details of the use of elephants by the Persians in open-field battles are not entirely clear. Probably, P. Rance and M. Charles are partially right claiming that elephants on the battlefield were expected to provide a psychological impact on the enemy. At the same time we cannot deny that the Sasanians widely used elephants in open-field battles (as well as in sieges) not only to horrify the hostile warriors but also in order to place soldiers on animals’ backs who hit enemies with arrows, spears and other missiles. Moreover, some of Ammianus’ contemporaries (e.g. Saint Ambrose in his «Hexameron») mention exactly the same tactics of the Persian elephantry.

In open-field battles elephants were actively used in the situations when the Persians were the attacking side (as it was in the battles of Phrygia and Sumera). But if the initiative was on the side of the enemy and the Persians were the defending party, elephants were placed at reserve and their involvement into the fight, in all probability, was put off till the coming of the turning point in the battle and the enemy’s retreat. If such a moment did not come, elephantry detachments did not take part in a combat (e. g. the battles of Ctesiphon and Maranga).

The information reported by Ammianus Marcellinus does not allow us to assume automatically (as M. Charles and (in particular) P. Rance do) that the elephants which were not directly involved into the battle were in fact baggage or draft animals. Quite the contrary, Ammianus never speaks about the use of elephants in transport or any another logistic purposes, but he always refers to them specifically as battle animals which posed a «clear and present danger» to the Roman soldiers.

Note: Downloadable document is in Russian.

Keywords: Ammianus Marcellinus, Sasanian Iran, elephantry, warfare

Suggested Citation

Dmitriev, Vladimir, Аммиан Марцеллин о тактике персидской элефантерии (Ammianus Marcellinus on the Tactics of the Persian Elephantry) (November 26, 2014). Исследования и эссе в честь 60-летнего юбилея В.П. Никонорова от друзей и коллег. СПб., 2014. С. 131-139 (Studies and Essays in Honour of V.P. Nikonorov on the Occasion of his 60th Birthday Presented by Friends and Colleagues. St. Petersburg, 2014. P. 131-139). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2564753

Vladimir Dmitriev (Contact Author)

Pskov State University (Russia) ( email )

Ploshchad' Lenina, 2
Pskov, Pskovskaya oblast' 180000
Russia
+78112722978 (Phone)

HOME PAGE: http://psksu.academia.edu/VladimirDmitriev

Register to save articles to
your library

Register

Paper statistics

Downloads
15
Abstract Views
331
PlumX Metrics