The Importance of the United Nations Guidelines for the Long-Term Sustainability of Space Activities and Other International Initiatives to Promote Space Sustainability (La Importancia De Las Directrices De Las Naciones Unidas Para La Sostenibilidad a Largo Plazo De Actividades Espaciales Y Otras Iniciativas Internacionales Para Promover La Sostenibilidad En El Espacio)

OASIS No. 20, julio - diciembre 2014

17 Pages Posted: 7 Mar 2015

See all articles by Laura Delgado López

Laura Delgado López

Secure World Foundation

Christopher Johnson

Secure World Foundation; Georgetown University Law Centre; International Space University

Victoria Samson

Secure World Foundation

Michael Simpson

Secure World Foundation

Brian Weeden

Secure World Foundation

Date Written: March 5, 2015

Abstract

English Abstract: The long-term sustainability of space activities is an emerging issue to which actors in the global space community – including governments, agencies, and industry – are devoting increasing amounts of attention and resources. Considering the sustainability of space activities involves taking into account the present population of space debris, the size of the debris population in the most commonly-used Earth orbits in the future, and the possibility of collision events between objects in space. Addressing space debris and other threats to space sustainability involves both technological and political solutions. The United Nations Committee on the Peaceful Uses of Outer Space (COPUOS) has led a major effort to define such solutions and has established a working group tasked with the development of non-binding long-term sustainability (LTS) guidelines. This article includes an overview of the concept of space sustainability, a discussion of the need, development, and current status of the LTS guidelines, as well as an analysis of some of the guidelines themselves. It concludes with a broader discussion of space as an area without state sovereignty – one of the key aspects that have influenced the development of non-binding measures to address the space sustainability challenge. In this context, and given the governance questions that arise from the interaction between states and non-state actors in this domain, this discussion should be of interest to international relations scholars and practitioners.

Spanish Abstract: La sostenibilidad a largo plazo de las actividades espaciales es un problema emergente al cual la comunidad espacial global –incluyendo Gobiernos, agencias y el sector privado– está dedicando mayor atención y recursos. La sostenibilidad de las actividades espaciales implica tomar en cuenta la actual población de desechos espaciales, el tamaño futuro de la población de dichos desechos en las órbitas terrestres más comúnmente utilizadas, y la posibilidad de eventos de colisión entre objetos en las mismas. Abordar el problema de los desechos y otras amenazas a la sostenibilidad de las actividades espaciales requiere tanto de soluciones tecnológicas como políticas. El Comité para el Uso Pacífico del Espacio Exterior de la ONU (copuos, por sus siglas en inglés) ha liderado un esfuerzo para definir este tipo de soluciones y ha establecido un grupo de trabajo encargado de desarrollar directrices no vinculantes para asegurar la sostenibilidad espacial a largo plazo. Este artículo incluye una descripción del concepto de sostenibilidad espacial, una discusión de la necesidad, desenvolvimiento y estado actual de las directrices desarrolladas por copuos, así como un análisis de algunas de estas. Concluye con un debate más amplio sobre el espacio como una zona sin soberanía estatal, uno de los aspectos claves que ha influido en el desarrollo de medidas no vinculantes para afrontar el reto de la sostenibilidad espacial. En este contexto, y teniendo en cuenta las cuestiones de gobernabilidad que surgen de la interacción entre los Estados y actores no estatales en este dominio, esta discusión debe ser de interés para estudiantes y profesionales en el campo de las relaciones internacionales.

Keywords: Space sustainability, international cooperation, United Nations.

Suggested Citation

Delgado López, Laura and Johnson, Christopher and Samson, Victoria and Simpson, Michael and Weeden, Brian, The Importance of the United Nations Guidelines for the Long-Term Sustainability of Space Activities and Other International Initiatives to Promote Space Sustainability (La Importancia De Las Directrices De Las Naciones Unidas Para La Sostenibilidad a Largo Plazo De Actividades Espaciales Y Otras Iniciativas Internacionales Para Promover La Sostenibilidad En El Espacio) (March 5, 2015). OASIS No. 20, julio - diciembre 2014, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2574229

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