Propriété Intellectuelle, Cour Suprême Du Canada Et Droit Civil (Intellectual Property, Supreme Court of Canada and Civil Law)

50 Pages Posted: 12 Mar 2015 Last revised: 9 Feb 2018

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Maxence Rivoire

Freshfields Bruckhaus Deringer

E. Richard Gold

McGill University - Faculty of Law

Date Written: November 11, 2014

Abstract

French Abstract: La Cour Suprême du Canada est un laboratoire de droit comparé. Symbole de l'hybridation entre le droit civil et la common law, elle est composée de juges provenant du Québec et du reste du Canada. Chaque mariage connaît son lot de difficultés: il arrive que la Cour doive interpréter le droit fédéral alors que les deux systèmes se contredisent. En l'absence de règles supplétives communes ayant vocation à s'appliquer à l'ensemble du pays, les juges doivent alors opter pour l'une ou l'autre des traditions. Les auteurs se servent de l'exemple de la propriété intellectuelle pour examiner le traitement du droit civil par la Cour Suprême dans le domaine du droit d'auteur, du droit des brevets et du droit des marques de commerce.

L'article part du constat de l'impopularité des arguments civilistes pour en expliquer les raisons profondes, d'ordre philosophique. D'un côté, la common law, qui voit dans la propriété intellectuelle un instrument au service de l'innovation, de la création ou du commerce. De l'autre, le droit civil, pour lequel la protection de la personne du titulaire du droit est une fin en soi. Au milieu, la Cour Suprême, qui fait le choix délibéré de la common law. Les auteurs, respectivement formés dans la richesse des deux traditions, offrent un regard particulier eu égard à leur parcours. Une mixité à l'image du transsystémisme qui leur permet d'aboutir à une rare neutralité scientifique. Leur texte s'adresse aux juristes canadiens mais aussi, à l'heure où s'élaborent des projets d'intégration et d'harmonisation du droit dans le Vieux Continent, à tous les juristes européens.

English Abstract: The Supreme Court of Canada provides a laboratory in which to investigate comparative law. A symbol of the hybridization between the civil and the common law, it is composed of justices coming from Quebec and the rest of Canada. No marriage comes without difficulties: in some cases, the Court must construe federal law where the two systems dictate contradictory results. In the absence of uniform rules applicable throughout the country, justices must choose between the two traditions. The authors use intellectual property as an example to look at the treatment of the civil law by the Supreme Court of Canada in copyright law, patent law and trademark law.

The authors find that the philosophical underpinnings of civilian approaches to intellectual property find little resonance at the Supreme Court. This is because, on the one hand, the common law sees intellectual property as a utilitarian tool to promote innovation, creation and economic growth. The civil law, on the other hand, seeks to protect the interests and personality of rightholders as an end in itself. Caught in the middle, the Supreme Court has deliberately favoured the common law over the civil law. The authors, respectively trained in both traditions, unravel Supreme Court decisions to identify common and civil law strands. This diversity, mirroring Canada's own mixed system, provides deeper insights in the mixture of common and citil law in Canada. This paper is directed not only to Canadian jurists but also, as integration and harmonization initiatives are developing in Europe, to the international community.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: intellectual property, civil law, common law, comparative law, supreme court of Canada

Suggested Citation

Rivoire, Maxence and Gold, E. Richard, Propriété Intellectuelle, Cour Suprême Du Canada Et Droit Civil (Intellectual Property, Supreme Court of Canada and Civil Law) (November 11, 2014). McGill Law Journal, Vol. 60, No. 3, 2015, 381-430, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2576262

Maxence Rivoire

Freshfields Bruckhaus Deringer ( email )

2 rue Paul Cézanne
Paris, 75008
France

E. Richard Gold (Contact Author)

McGill University - Faculty of Law ( email )

3644 Peel Street
Montreal H3A 1W9, Quebec
Canada

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